特写:温哥华华埠最后一位裁缝

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【加拿大都市网】前温哥华市长苏利文(Sam Sullivan)曾经说过,他和他父亲都是趋时裁缝店(Modernize Tailors)的老顾客。他说:“一个真正温哥华人,就应该有一套趋时的西装。我们会翻开西装,显示里面趋时裁缝店Moderize Tailors的标志,我父亲经常光顾,2006年我就任(温哥华)市长时也去订了一套西装。我感觉我是在时间旅行,好似我就是历史的一部分。”

■1960年代,趋时裁缝店搬回片打街5号原址。

自小便在裁缝店帮手

谈到趋时裁缝店,不能不提它的创办人黄公礼。黄公礼1911年出生于中国广东省台山县三乐里,21岁时,离开中国来到温哥华,入境时缴交500元人头税,最初他在西班牙滩(Spanish Banks)一户人家做家仆,月薪5元。后来在黄氏宗亲会一个族叔建议下,他学做裁缝,跟随一个英国裁缝做学徒,他很努力学习各种裁缝手艺:拣选布料、度身、缝纫、针脚、车边以至熨烫等。

1913年,黄公礼满师成为正式裁缝,在佐治街644号开设自己的裁缝店,命名为趋时裁缝店,其后搬到片打西街5号,上世纪50年代,趋时裁缝店曾经搬到卡路街,后来再搬回原址。

1920年,年满30岁的黄公礼返回中国结婚,妻子是新会人赵文明,这段婚姻由赵文明的两个兄长安排,他们都是黄公礼的朋友。黄公礼与赵文明的婚礼以西式进行,在广州长老会教堂举行仪式。新人在教堂门口和广州先施百货公司的天台拍摄结婚相。


■黄公礼(前排右2)一家合照。 后排左2是黄光大,左3是黄光泽。

1921年1月7日,黄公礼与赵文明乘坐加拿大太平洋铁路的蒸气船,由香港到温哥华,2月1日到达,按当时规定,每个入境加拿大的华人都要缴付500元人头税,不过赵文明是商人妻子,得到豁免。黄公礼夫妇返回温哥华后两年,加拿大实施《排华法》,禁止所有华人入境。

1922年,赵文明为黄公礼诞下一名男婴,他就是黄光大,跟着赵文明再生下5男4女,前后10名子女。黄公礼与赵文明生的10个仔女,不少有杰出成就,除黄光大之外,五子黄光远(Milton Wong)是著名企业家和慈善家,也是前西门菲沙大学(SFU)校长;二女黄绰英(Anna Wong)是著名版画大师。其他子女分别是牙医、教师和实验室技术员。

黄公礼很注重教育,要求子女不仅上公立学校,还要去中文学校学中文。在黄光大记忆中,年幼时是很忙碌, 他和小他一岁的弟弟黄光泽(Jack Wong),早上到士达孔拿学校上课,放学后先要到裁缝店帮手送货,再到中文学校上学,放学之后,两人返回店铺,与其他工人一齐吃晚饭,他们也是众多兄弟姊妹中,与裁缝店伙记一齐吃饭的两个。

黄光大所上的中文学校,是黄氏宗亲会在1925年开办的文彊学校,主要为华埠黄氏子弟提供中文教育,后来不论姓氏的人都可以报读,是温哥华华埠其中一间历史最悠久的中文学校,提供科目包括国语、历史和地理。

黄公礼如此重视儿子的中文教育,是因为当时华人饱受歧视,在加拿大发展有限,他希望儿子学好中文,就算他们将来返回中国,都有发展机会。在家里,黄家则以台山话沟通。1936年,黄公礼返故乡为母亲建造房屋,趁著这个机会,他带同长子黄光大与次子黄光泽一起去,希望他们在广州接受一年中式教育。

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