特寫:要不要給3歲兒子接種新冠疫苗?珍妮弗陷入兩難

加拿大都市网

【加拿大都市網】珍妮弗(Jennifer Hubert)接種了COVID-19疫苗,但她在是否為她三歲的兒子傑克遜接種疫苗的問題上猶豫不決。

珍妮弗認識到疫苗的安全性和有效性,但她說她兒子患嚴重疾病的風險比老年人低得多。

「對我來說,這不是一個明顯的好處,」她說。

當許多家長得知加拿大衛生部正在考慮批准首個針對5至11歲加拿大兒童的COVID-19疫苗時,他們感到非常高興。但像珍妮弗這樣的家長卻感到更加恐懼,公共衛生官員表示,與成年人相比,他們將與父母進行更細緻入微的疫苗接種對話。

在12歲及以上的符合條件的加拿大人中,82%的人已經完全接種了疫苗,但最近的一項調查顯示,只有51%的父母計劃在兒童疫苗可用時立即給孩子接種疫苗。

根據9月29日至10月3日對5,011名加拿大人的調查,在有5至11歲孩子的父母中,23%的人說他們永遠不會給孩子接種COVID-19疫苗,18%的人說他們會等待,9%的人說他們不確定,由於在線調查不被認為是隨機抽樣,所以無法確定誤差範圍。

多倫多大學疫苗可預防疾病中心的博士後凱特(Kate Allan)說:「我所看到的大多數研究都表明,父母在為孩子接種COVID疫苗方面比自己更猶豫。」

截至10月1日,加拿大衛生部已經記錄了859例與疫苗有關的病例,這些病例似乎主要影響40歲以下的人,而且出現這種併發症的人通常都沒有問題。

「我知道這很罕見,我知道這不是致命的,但我也認為COVID的嚴重癥狀的風險是罕見的,對傑克遜來說不是致命的,」珍妮弗在被問及權衡疫苗的風險和好處時說。

但公共衛生專家強調,一些兒童確實受到COVID-19的罕見但嚴重的影響,它也可能導致心肌炎,以及人們知之甚少的長時間COVID的影響。

公共衛生專家同時表示,父母也應該考慮接種疫苗的無形好處。

凱特說:「我們談論的更多的是社區利益,而不是對他們的直接利益。」

多倫多公共衛生局副衛生官員杜貝(Vinita Dubey)醫生說,這場疫情對兒童造成了嚴重的傷害,使他們無法上學,無法與同齡人相處,無法參加課外活動,他們的心理健康也因此受到影響。

「沒有一個孩子能從這場疫情中倖免。我的意思是每一個孩子都不得不以這樣或那樣的方式為疫情做出犧牲,」杜貝說。

到目前為止,輝瑞是唯一要求批准其兒童COVID-19疫苗的製造商,加拿大衛生部仍在審查這些數據。

監管機構承諾,審查將是徹底的,只有在好處大於潛在風險的情況下,才會批准該疫苗用於兒童。

政策制定者知道,他們將不得不認真對待父母的擔憂。

在最近參觀渥太華東安省兒童醫院時,總理杜魯多與小兒傳染病醫生范慧(Anne Pham-Huy)交談。

「對疫苗的信心將是這一次最重要的部分,」范慧說,杜魯多對此表示贊同。

杜貝發表了關於提高家長對流行性腮腺炎和風疹等歷史悠久的疫苗接種信心的研究。

儘管她提供了一些建議,但主要還是建立信任。她的研究集中在家庭醫生的作用上,但她說,在疫情期間,任何人都可以成為值得信任的顧問。

杜貝說:「可以是一個信仰領袖,也可以是一個重要的家庭成員或朋友,一個你信任的人,幫助你找到正確的來源,做出決定。」

考慮到這一點,來自北美各地的幾名學生髮起了一個名為「學生群體免疫」的教育計劃,讓孩子們可以在自己之間進行這些對話。

公共衛生專家一致認為,圍繞疫苗的辯論已變得兩極化,公開對話將是解決家長擔憂的關鍵。

杜貝說:「我想有一件事要告訴父母,你們不必馬上做決定。」

「我的意思是,對於那些準備好做決定的人來說,這很好,但如果你有問題,就去尋求答案。」

她唯一的建議是,從值得信賴的來源獲得這些答案,而不是社交媒體。(加通社,都市網Rick編譯,圖片來源加通社)

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