疫情下突显贫富差距 穷人染Omicron变种机率更高

加拿大都市网

Ambulance workers transport a patient to the emergency room as hospitalizations continue to rise due to the COVID-19 pandemic Wednesday, January 5, 2022 in Montreal.THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz
(■■有专家称,不要把奥密克戎变种病毒掉以轻心。加通社资料图片)

近月新冠变种病毒奥密克戎(Omicron)迅速传播,国内部分地区的病例数目惊人地增加。专家指疫情下凸显贫富差距的问题,穷人没有钱去购买更好的个人防护装备,还要乘坐公共交通工具去做面对众人的服务工作,所以染病机率更高。

安省密西沙加纾缓护理医生艾利亚(Amit Arya)表示,低收入人群通常没有金钱去购买升级版的口罩或快速抗原检测,也无法轻易地向公司申请假期去进行隔离。

艾利亚称,如果有钱,就能负担得起生存和安全所需的进一步保护。他指出,在去年春天当Delta变种病毒,成为本国新冠疫情主流期间,基层工人首当其冲地受到疫情的冲击,到近月奥密克戎的出现,低薪员工可能会再次经历同样情况。

基层工种较难居家工作

此外,艾利亚表示,随着各省收紧接受核酸检测(PCR)资格,安省的私营检测公司可以为那些愿意支付160元或以上的人士,提供同一天检测结果,这进一步显示在如何应对疫情方面,存在收入所带来的差距。

艾利亚又称,在整个疫病大流行期间,风险状况也因经济状况而异,而传播性更强的奥密克戎变种病毒,可能会加剧风险状况,因为通常基层工人所做的工种,要离家去上班,他们可能乘坐公共交通工具上班;工作场所有很多人工作,可能多达400人;更有可能生活在多代同堂的家庭中,有长者和没有接种疫苗的弱势儿童。

温尼辟流行病学家卡尔(Cynthia Carr)认为,奥密克戎的迅速传播,令每一个人在抗疫上变得困难,无论经济状况如何,都是很难避免暴露于病毒之中。然而,高收入与低收入群体的不同之处在于,后者万一确诊,会产生什么后果。

卡尔指出,“我确实认为这正在发生变化,也许每个人都首当其冲,但高收入和低收入人士若需要隔离和请病假上,可能有不同。”例如较高收入的人士万一染疫,若病得很轻,也许可以继续工作,反正疫情期间都是在家工作。然而,倘若低收入工人无法接受检测,以便向雇主证明他们确诊,那么请病假方面可能会受到进一步影响。

另外,多伦多大学健康网络(University Health Network)社会医学执行总监布索利(Andrew Boozary)称,虽然许多基层工作者已经接种了两剂疫苗,但是在接种第三剂的速度较慢。

尽管许多人认为,奥密克戎引起的病情不太严重,尤其是对于已接种疫苗,以及平日健康和年轻人士,但是布索利表示,不应轻视,否则会令大家处于危险之中。星岛综合报道

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