疫情下突顯貧富差距 窮人染Omicron變種機率更高

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Ambulance workers transport a patient to the emergency room as hospitalizations continue to rise due to the COVID-19 pandemic Wednesday, January 5, 2022 in Montreal.THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz
(■■有專家稱,不要把奧密克戎變種病毒掉以輕心。加通社資料圖片)

近月新冠變種病毒奧密克戎(Omicron)迅速傳播,國內部分地區的病例數目驚人地增加。專家指疫情下凸顯貧富差距的問題,窮人沒有錢去購買更好的個人防護裝備,還要乘坐公共交通工具去做面對眾人的服務工作,所以染病機率更高。

安省密西沙加紓緩護理醫生艾利亞(Amit Arya)表示,低收入人群通常沒有金錢去購買升級版的口罩或快速抗原檢測,也無法輕易地向公司申請假期去進行隔離。

艾利亞稱,如果有錢,就能負擔得起生存和安全所需的進一步保護。他指出,在去年春天當Delta變種病毒,成為本國新冠疫情主流期間,基層工人首當其衝地受到疫情的衝擊,到近月奧密克戎的出現,低薪員工可能會再次經歷同樣情況。

基層工種較難居家工作

此外,艾利亞表示,隨着各省收緊接受核酸檢測(PCR)資格,安省的私營檢測公司可以為那些願意支付160元或以上的人士,提供同一天檢測結果,這進一步顯示在如何應對疫情方面,存在收入所帶來的差距。

艾利亞又稱,在整個疫病大流行期間,風險狀況也因經濟狀況而異,而傳播性更強的奧密克戎變種病毒,可能會加劇風險狀況,因為通常基層工人所做的工種,要離家去上班,他們可能乘坐公共交通工具上班;工作場所有很多人工作,可能多達400人;更有可能生活在多代同堂的家庭中,有長者和沒有接種疫苗的弱勢兒童。

溫尼辟流行病學家卡爾(Cynthia Carr)認為,奧密克戎的迅速傳播,令每一個人在抗疫上變得困難,無論經濟狀況如何,都是很難避免暴露於病毒之中。然而,高收入與低收入群體的不同之處在於,後者萬一確診,會產生什麼後果。

卡爾指出,「我確實認為這正在發生變化,也許每個人都首當其衝,但高收入和低收入人士若需要隔離和請病假上,可能有不同。」例如較高收入的人士萬一染疫,若病得很輕,也許可以繼續工作,反正疫情期間都是在家工作。然而,倘若低收入工人無法接受檢測,以便向僱主證明他們確診,那麼請病假方面可能會受到進一步影響。

另外,多倫多大學健康網絡(University Health Network)社會醫學執行總監布索利(Andrew Boozary)稱,雖然許多基層工作者已經接種了兩劑疫苗,但是在接種第三劑的速度較慢。

儘管許多人認為,奧密克戎引起的病情不太嚴重,尤其是對於已接種疫苗,以及平日健康和年輕人士,但是布索利表示,不應輕視,否則會令大家處於危險之中。星島綜合報道

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