疫情期间虐待儿童和企图自杀大幅攀升

加拿大都市网

疫情期间儿童身心健康受到影响。星报资料图片

【星岛综合报道】周三发布的一份最新报告显示,由于疫情期间城市和学校封闭长达一年之久,加拿大青少年群体中虐待儿童和自杀未遂率不断攀升,引发相关担忧。

这份报告由非牟利机构“加国儿童优先”(Children First Canada)撰写;结果显示加国儿童的身心健康因疫情而下降,情况比较严峻。

“加国儿童优先”创始人兼首席执行官奥斯汀(Sara Austin)说:“学校关闭和疫情肆虐对孩子的身体和心理健康造成了严重打击,孩子们正处于危机状态中。”

此外,今年还出现另一个让人担忧的现象,麦克马斯特儿童医院(McMaster Children’s Hospital)的报告称,与2020年相比,在4个月时间内,有自杀企图的入院人数增加了三倍。

与此同时,在安省的5间儿科医院,2021年6月因饮食失调住院的人数比率至少激增了223%。

多伦多大学儿科传染病专家班纳吉(Anna Banerji)认为,缺乏社交和对未来的不确定性只会加剧对儿童心理健康的影响,导致抑郁、焦虑,并增加神经性厌食症的发病率。“我认为,失去对生活的控制,不知道未来会怎样,对孩子们而言,压力实在太大。”

根据报告,自疫情以来,全国虐待儿童的风险有所增加。自2020年9月以来,东安大略儿童医院因虐童问题,特别是骨折和头部创伤而患病的婴儿数量增加一倍。

班纳吉说,由于失业或在家工作,家庭面临愈来愈大的压力,导致家庭暴力和虐待儿童现象的上升。

蒙特利尔圣贾斯汀研究中心(CHU Sainte-Justine)儿科传染病学专家卡卡尔(Fatima Kakkar)说,出现虐待也是因为所有人都被关在家中,缺乏社会支持。她说:“在过去,有学校,有发泄渠道,有家庭聚会,人们得到了支持,而现在所有一切都没有,这让原本处于危险状态的家庭变得更危险。”

过去一年内,愈来愈多的证据证明,新冠疫情对加拿大青少年造成不利影响,这份罪行的报告进一步证明了这个观点。

根据加拿大统计局数据,在去年疫情爆发期间,64%的15岁至25岁青少年称他们的心理健康下降。

民调公司Ipsos今年6月为英文媒体Global News做了一项民意调查显示,尽管许多学校转向了在线学习,但大多数家长认为这种系统让他们的孩子失望了。

新冠危机目前尚未结束,但一些人担心它可能会带来长期损坏,并呼吁政府在未来几年加大投资和相关的支持及监测。

奥斯汀表示:“当还在早期成长环境中遭遇创伤,诸如虐待、贫穷、冷落等,都将严重影响他们的心理健康,并对身体健康造成长期影响,令他们更容易患上慢性疾病、心脏病和糖尿病等。”

不过,卡卡尔和班纳吉也表示,在一定程度上,大家还是需要乐观一些,毕竟孩子们有很强的适应能力,可以从容应对挑战,尤其是在学校开学后。卡卡尔补充说,但这一次的疫情也揭露出,国家在儿童健康和福利的系统是存在漏洞的。随着联邦大选临近,希望各党派领导人能够将儿童身心健康发展列为优先处理事项。

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