联邦及省府资助地方 万锦市获665万援助金

加拿大都市网

Fountain outside the Markham Civic Centre.

(■■万锦市将获逾665万元援助金。星报)

新冠疫情对不少地方政府财政收入带来沉重打击,安省政府及联邦政府就此共同为安省地方政府提供合共6亿9500万元“安全重开紧急援助金”;万锦市将于下月收到逾665万元援助金,至于史托维尔市会收到100万元。此外,两级政府亦拨款1,700万元予约克区运输部门,补偿公共交通在疫情期间的损失。

据yorkregion.com报道,面对新冠疫情肆虐多月,安省绝大部分地方政府实施暂缓居民缴交地税等措施,且拨款协助居民渡过难关,导致地方政府面临财政紧绌叫苦连天;联邦政府及省府有感地方政府当今财政危机,下月起陆续向安省444个地方政府,按照比例拨出紧急援助金,协助地方政府解燃眉之急,维持社区服务水平。

约克运输系统获补贴1,700万

万锦市及史托维尔市(Whitchurch-Stouffville)会于下月获省级暨联邦政府发给地方政府的“安全重开紧急援助金”补助,万锦市将获逾665万元,史托维尔市获100万元补助。

此外,两级政府也会给予地方政府公共交通运输系统紧急拨款,以补助公共运输系统因疫情,导致乘客量骤降及额外拨款清洁消毒车厢之财政损失。

万锦─史托维尔选区进步保守党省议员卡兰德拉(Paul Calandra)日前表示,该笔拨款显示省府明白地方政府在应付疫情期间所面对的财政危机,希望此项紧急援助金补贴,能帮助地方政府在此财政压力下稍有喘息,继续向居民提供社区服务。除了此项资助外,省府额外向地方政府拨款予公共交通系统、住屋计划及托儿服务等,帮助地方政府继续协助弱势与最需要社区服务群体,并冀藉相关拨款纾缓地方政府财政压力。

万锦市市长薛家平欢迎省府暨联邦政府,拨款1700万元予约克区公共运输系统,补贴运输系统在疫情期间乘客量大减,以及加强为车厢清洁消毒所导致的收入损失,他认为此笔拨款可为万锦市纳税人节省金钱。

杨绮清盼省府放宽规定 准市府来年制订赤字预算

■杨绮清

身兼万锦市财务委员会主席的市议员杨绮清认为,两级政府拨予地方政府紧急援助金具象征意义,但665万元或只能帮助一些,她明白省府与联邦政府都面对财政难题;杨绮清盼省府考虑在此非常疫期,容许地方政府有制定赤字预算的缓冲期,此举不但能给地方政府喘息及逐步恢复机会,也避免市民一下子面对大幅增加地税压力。

根据省府《市政法》规定,地方政府财政预算必须做到平衡预算案,然而法例无疑令深受疫情打击的地方政府掌管财务人士叫苦连天。

万锦市财务委员会主席杨绮清表示,以万锦市为例,虽然踏入了第3阶段重启逾3星期,由市府营运的剧院、博物馆与部分社区中心设施仍然关闭,没有提供服务;此外,因应居民与商户受疫情影响,不乏未能准时缴付地税者,向市府申请延迟交地税,上述种种都是万锦市府主要收入来源之一,即使有些设施重开,但市民都会发觉使用人数不能与疫情前相比。

她指市府一些必须服务的支出也增加,例如倒垃圾开支,原因是市民多留在家中,家居垃圾包括厨余、循环再用废物等,重量较疫情前增加不少,增加了市府在处理垃圾的开支。

杨绮清坦言在疫情因素影响下,相信不只万锦市,大部分省内地方政府,要继续在按照《市政法》规定,来年做出平衡预算将无比艰难。

赤字预算可让经济逐步恢复

她期盼省府能因应此非常时期,修订《市政法》硬性规定地方政府必须给出一份平衡预算条文。杨希望省府明白,受疫情影响地方政府不能做出一份平衡预算,绝非因为地方政府不懂理财,而是因为疫情要与市民共渡时艰所致。

她形容是次新冠疫情是世纪之疫,如果强行要地方政府来年给予一份平衡预算,地方政府无可奈何,唯有增加地税及调高服务费用,这是她最不愿意见到的情况。

她称如果省府愿意给予地方政府可制定赤字预算的缓冲或豁免期,待经济及市民负担在疫情后能逐步恢复过来,相信不但能刺激经济及市民消费意欲,也可让疫情期间饱受财政困扰家庭有喘息机会,毋须面对可能骤然大增的地税压力。

谈到会否与其他邻近地方政府,共同游说省府修改《市政法》中对地方政府平衡预算的硬性规定,杨绮清相信这不单是万锦市面对的难题,也是众多省内城市的难题,相信各地方政府市长,会视乎实际状况尽力避免市民在来年负担极高昂地税。星岛记者报道

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