聯邦撥款政策有缺陷 安省變「窮省」多拿50億元

加拿大都市网

(■■有研究指基於聯邦政府均衡撥款項目設計缺陷,「窮省」到2025至2026年度將獲得89億元超額撥款。 菲沙研究所圖片)

根據智庫組織菲沙研究所(Fraser Institute)最新發表報告指出,由於聯邦政府均衡撥款項目的設計缺陷,到2025至2026年度,所謂「窮省」將獲得89億元「超額撥款」,預測安省屆時也將被界定為是一個「窮省」。

該份題為《為什麼均衡撥款仍在增長?2021年更新版》(Why Is Equalization Still Growing? 2021 Update)的研究報告發現,儘管較富裕省份和較貧困省份之收入差距正在縮小,但由於聯邦政府均衡撥款項目的設計缺陷,該項目成本將每年繼續上升。

該報告指出,均衡撥款項目設計缺陷,技術上稱為「固定增長率」規則,該規則要求整體均衡撥款支出,要根據當地生產總值增長率而增長。受援省份和非受援省份財政能力的趨同,導致「固定增長率」規則充當為撥款的下限,而不是限制撥款增長的上限,後者才是上述規則的預期目的。

具體而言,該報告預測2025至2026年度聯邦政府均衡撥款支出,將達到251億元。但若上述規則缺陷不存在,預測該年度年度則僅為162億元。兩者之差,導致聯邦政府「多付」撥款超過50%。

規則缺陷致「多付」50%

該報告又指,亦因為均衡撥款項目設計缺陷,到2025至2026年度,所謂「窮省」將獲得89億元「超額撥款」,預料安省屆時也將被界定為是一個「窮省」,並將多獲50億元均衡撥款。但若這設計缺陷不存在,安省在該年度獲得均衡撥款只有2.34億元,這差額對所有其他「窮省」來說也具有重要意義。

該份報告共同作者、研究所高級研究員伊森(Ben Eisen)說,儘管各省份貧富差距正在收窄,但均衡撥款設計缺陷,意味着未來數年將有數十億額外均衡撥款支出。聯邦政府決策者應檢討均衡撥款項目,以確保撥款方程式能反映不斷變化的財政和經濟狀況。

目前受援的省份包括魁省、緬省、新斯高沙省、愛德華王子島和紐省,來自2021/22年聯邦轉移支付的款項,成為這些省的最大收入來源,佔全省收入的10%以上。星島記者報道

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