聯邦政府文件披露 衛生官員反應緩慢

加拿大都市网

■衛生部門2月中才開始積極採購口罩。 CBC
 
星島日報訊
 

政府官員為聯邦部長們準備的簡報,說明新冠狀病毒在加拿大爆發的速度。公共衛生官員在三月初還堅稱,在加拿大傳播的風險很低,但兩星期後全國的經濟活動便被下令停擺。

總理杜魯多周四警告稱,加拿大可能需要長達一年的時間才能恢復正常生活。但不到兩個月前,公共衛生部官員還在向決策者說,加國的疫情風險較低,而強制隔離回國旅客的措施將很難執行。

CBC報道,3月10日,衛生部起草了一份簡報,準備在提問環節之前交給聯邦衛生部長凱杜(Patty Hajdu),當時全國僅有12病例。衛生部簡報說:「目前加拿大境內傳播這種病毒的風險仍然很低。」還說,公共衛生系統「已做好充分準備來控制國外來的病例,從而限制在加拿大的傳播」。當日最嚴重的新冠病毒爆發地中國,已有8萬確診病例。中國以外114個國家和地區有確診病例,累計死亡已破千例。

一個月後,加拿大今天有超過22,000病例。

這些文件顯示,早在1月28日,世衛就將新冠狀病毒的傳播風險描述為「非常高」,「在全球範圍內也很高」。

這部分文件由多個政府部門準備,並於周三提交給下議院衛生委員會(Commons Health committee),其中包括許多早期的規劃備忘錄,這些備忘錄通知聯邦政府在1月和2月對新冠狀病毒的反應。

他們表示,雖然在這段時間裏,加拿大人從中國湖北省和各艘郵輪上接回加拿大人,但幾乎沒有人談論過可能出現的大流行。

1月中稱沒證據指病毒可人傳人

公共衛生官員質疑來自湖北省武漢市媒體報道的準確性,那些報道認為病毒是通過人與人之間的接觸傳播的。1月19日預備給凱杜的簡報這樣寫:「根據我們掌握的最新信息,沒有明確的證據表明這種病毒很容易在人與人之間傳播。」

CBC報道,文件還透露政府不願意對來自湖北的旅客進行嚴格監測。

根據為1月30日凱杜表示,由於全球旅行的現況,阻止病毒進入加拿大「幾乎是不可能的」。3日之後,美國禁止所有來自中國的非公民進入國境。

加拿大主要機場向湖北入境旅客收集個人聯繫信息,是在2月19日才決定。

政府依賴個人向加拿大邊境服務局(CBSA)官員報告是否出現流感樣徵狀,而亞洲機場溫度監測措施早已全面實行。

1月22日至2月18日期間,有5.8萬名中國遊客抵達加拿大,其中2,030人來自湖北省。2月7日,政府開始建議湖北入境旅客開始主動自我隔離14天,以防止傳播。在2月中旬發給衛生部長的一份備忘錄,該部門官員警告稱,民眾可能會質疑「自願」自我隔離措施對這些旅客的有效性。

《檢疫法》是政府在幾周後最終頒佈的一項措施。備忘錄說,所有的自我隔離措施最好都是自願的,以確保「對公共衛生資源的壓力較小」。「公共衛生官員沒有能力隔離來自中國的旅客」,當時,每周有2萬名中國旅客抵達加拿大。

從2月24日世衛總幹事譚德賽表示中國疫情放緩,但環球各國特別是意大利、韓國和伊朗疫情令人擔憂,譚德賽指新冠病毒有機會演化成疫症大流行。

根據2月10日電話會議的簡報,凱杜說,雖然國家的疫情處於「遏制階段,但我們不能忽視接下來會發生什麼」。

2月才「嘗試」積極採購口罩

凱杜在電話會議上就個人防護裝備(PPE)的供應問題備受各省的壓力。該部門當時告訴她,正在「嘗試」為國家儲備如N95和外科口罩等設備,但「由於市場壓力日益增大,產業界推遲了交貨時間」。

2月10日衛生部門稱只採購了「少量」口罩,這是在一個月後極度需要的物資。到2月26日,當中國有超過78,000個新冠狀病例時,公共衛生官員繼續勸告凱杜,「加拿大的公共衛生風險仍然很低。」一個月後,僅在安省就有1,000病例。

即使在2月中旬,加拿大19個疑似病例的數量開始上升,位於溫尼辟的加拿大國家微生物實驗室也只做了很少的檢測。事實上,當時這疫症已在歐洲和美國的一些熱點地區如紐約廣泛傳播。

至2月25日,安省和卑詩省已經有省級實驗室準備進行檢測,但其他省份仍然依賴於將樣本送到溫尼辟,令其他省份在早期識別和隔離時很困難。

當本周五(4月10日)被問及簡報內容時,杜魯多說,加拿大在遏制病毒的潛在傳播方面,比其他一些國家行動得更早。他說:「通過這件事我們學到很多東西,只要現在一起面對,共同去遵守這些措施,彼此團結,聽從專家的意見,我們仍然有機會在未來的幾周或幾個月度過難關。」

綜合報道

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