2021天文奇观多多 流星雨每小时120颗划过

加拿大都市网

2020年是天文学上的丰年,不仅有太空探索,也有一些美妙的天文盛宴,例如美国火星探测器毅力号(Mars Perseverance)向红色星球发射,这是美国自2011年以来首次在本土发射,甚至还有令人惊讶的明亮彗星。

对于观星者来说,2021年将是激动人心的一年,本周末将举行第一场重大的天体活动,一月流星雨从1月2日至1月3日达到顶峰。

虽然不能准确预测2021年的一切,但今年太空会发生很多事情,还有一些历史任务值得期待。
据加拿大广播公司报道,以下是今年的太空大事:

一月最先迎来的是一场流星雨。试问谁不喜欢看一场精彩的流星雨呢?象限仪座流星雨(The Quadrantid meteor shower)有望成为今年的第一场流星雨,也是最活跃的流星雨之一。高峰期间,在黑暗、晴朗的天空下,流星雨每小时可以产生多达120颗流星。

不过这场流星雨的时间有几个缺点:一是高峰期只有6小时左右; 第二,一月往往是一年中多云的月份之一;此外,今年月亮将会升起,满月率约为85%,这意味着只能看到最亮的流星。

流星雨从12月27日持续到1月10日,高峰期预计在1月2日至3日。

到了二月份,人类探访火星又有新突破。2月18日,美国太空总署(NASA)的“毅力号”火星探测器计划将在杰零陨石坑(Jezero Crater)着陆。“毅力号”与自2012年以来一直在火星表面运行的“好奇号”相似,它也是首个配备“智慧号”直升机的探测器。

探测器的降落位置很重要,因为它是第一个专门用来寻找火星上古老生命迹象的探测器。杰零陨石坑被认为是一个很有希望找到这些迹象的地方,因为它是一个古老湖床的所在地,行星科学家认为它可能保存了其中的有机物质。

而中国有望成为第三个登陆火星的国家,这是历史性的第一次。它的“天问一号”探测器于去年7月发射,预计于今年2月抵达。虽然未经证实,但据信它将降落在乌托邦平原(Utopia Planitia),靠近1976年NASA“维京2号”降落的地方。 顺便说一句,《星空奇遇记》( Star Trek)的粉丝可能会认出这个名字是星际舰队(Starfleet)造船厂的所在地。

如果你是一个早起的人,一定不要错过3月9日黎明天空中美丽的行星群。

在该天日出前,水星、木星和土星应该和新月一起在东部地平线低空中出现。虽然木星和土星应该很容易发现,但找寻水星可能会较困难,但你可以利用木星来帮助定位,因为昏暗的水星会在天空中第二明亮行星的左下方。

如果你有双筒望远镜,你可以用它们来观察Ganymede和Europa,这是木星的两颗卫星,它们将在木星的两侧,可以用来协助定位水星。

SpaceX美国本土发射升空

而3月亦是SpaceX继首次成功飞往国际太空站(International Space Station,ISS)后,希望再在3月30日进行Crew 2发射。

太空船上将有美国太空总署的麦克阿瑟(Megan McArthur)和金布拉(Shane Kimbrough)、日本太空人星秀明彦和欧洲太空总署(European Space Agency)的佩斯凯(Thomas Pesquet)。

这次发射将标志着太空人第三次乘坐SpaceX的Crew Dragon飞船前往国际太空站。第一次是示范任务,第二次在去年11月发射,这是自2011年以来太空人首次从美国本土发射升空。

NASA已经与SpaceX和波音公司签订了向国际太空站运送太空人的合同,然而,波音公司在2019年12月的首次无人示范发射未能与国际太空站对接。所以它计划在2021年第一季度的某个时候对其CST-100航天器进行第二次非载人试飞。其第一次载人试验将在随后进行,也许在6月的某个时间。

至于天文现象日蚀月蚀方面,2021年将不会有很多次,只有两次月蚀和两次日蚀。

5月26日,预计会出现月全蚀。然而,它只会在月落时在加拿大西部可见,所以看起来会像月偏蚀。不过这场天文奇景也可以通过Virtual Telescope Project或其他网站看到。

而在11月19日,加拿大大部分地区应该可以看到月偏蚀。不过,这次月蚀看起来应该是全蚀,因为只有一小部分月球会留在半影带,即较暗的外影中。

可能出现的北极光

此外,太阳经历了11年的太阳周期,太阳变得更加活跃,有更多的太阳黑子。这可能导致太阳能量的突然释放,令快速移动的带电粒子沿着太阳风向外运动。如果地球恰好在路径上,粒子就会扰乱地球的磁场,粒子与大气中的分子相互作用,形成极光的出现。

去年12月的太阳黑子已经比较多了,加拿大各地也有一些北极光的报道。最近的一篇论文表明,这次太阳活动周期可能比以前更活跃,有机会看到北极光。

而英仙座(Persieds)是一年中最值得期待的流星雨,因为出现的季节天气状况良好,流星数量达到高峰。

2021年,流星雨预计将从7月17日持续到8月26日,但在8月11日至12日晚上达到顶峰。

英仙座流星雨很少令人失望,虽然在2020年产生的流星似乎比正常情况下要少。

在其高峰期,在理想的条件下,在无云和全黑的环境下,每小时可产生近100颗流星。观赏时应尽量找一个黑暗的地方,抬头就可以看到流星雨。不需要双筒望远镜或望远镜。

此外,经过多年的延误,美国太空总署将以詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope),来取代哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope,HST)。这具比哈勃更强大的望远镜,将于10月31日由欧洲太空总署的阿丽亚娜5号(Ariane 5)火箭从法属圭亚那发射升空。

韦伯望远镜比哈勃望远镜大得多,它将主要通过红外光谱而不是可见光来观察天空。这使它能够看到肉眼看不见的东西。

而2021年年底的最后一场盛宴,应该是双子座流星雨。这是一年中最活跃的流星雨,在理想的条件下,每小时最多可以看到150颗流星。

2021年双子座流星雨从12月4日至17日开始,高峰出现在12月13日至14日晚上。

由于季节的关系,观看这场流星雨可能会很有挑战性。十二月往往是多云的月份之一。然而,你可以尝试在高峰前和高峰后的夜晚尝试看一下。星岛综合报道

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