Omicron變種疫情何時能結束?數據預測二月開始回落

加拿大都市网

(■■國內外數據顯示奧密克戎疫情可能很快會結束。Global)

奧密克戎令加拿大新冠患者的住院人數創紀錄,許多人想知道新一波疫情何時消退,而根據國內外的數據,就顯示這一波可能很快就結束。首次發現奧密克戎的南非,病例數已從12月中旬高峰下跌,津巴布韋和納米比亞等其他非洲南部國家也呈現類似情況。至於加拿大和大部分西方世界的病例,則在上述國家出現病毒的約一個月後才開始上升,這表示奧密克戎確珍數可能會在1月中下旬達到頂峰,然後在2月下跌。但國內專家對這種直接比較,仍持謹慎態度。

衡量未來疫情靠住院人數

「目前為止,證據顯示這將是一個非常迅速的浪潮,因為它於短時間內感染這麼多人。」多倫多大學生物倫理學家鮑曼(Kerry Bowman)稱。「但我們是在討論不同地方的民眾,所以不能將兩者直接進行比較,並說非洲南部可作為加拿大和其他國家的參考。」根據當地研究,奧密克戎對南非和鄰國的影響與西方不同。當地衛生官員於12月表示,住院人數達到前一波的40%,死亡人數亦相對較低。

卑詩大學(UBC)研究傳染病歷史及發展客席教授科克(Tom Koch)指出,加拿大國土面積較大,較難與其他國家進行比較。整個疫情期間,醫療保健系統必須平衡市區與偏遠農村地區及原住民的需求。他還表示,加拿大很可能會像非洲南部那樣出現短暫的奧密克戎浪潮。「我們的疫苗接種率高得多,而且我們亦有感染病例。」科克說: 「因此根據其他地區的情況,這一波很可能是短暫的。」其他國家亦有緩和跡象,在英國,新增病例已漸趨平穩。

英國華威大學(University of Warwick)病毒學家楊恩(Lawrence Young) 表示,在倫敦,18至50歲的病例數字似乎漸趨穩定。但他亦指出,這一波是否會迅速結束還言之尚早,因為未來幾星期住院人數可能會激增。

加拿大已看到類似的飆升,全國上周三住院人數首次超過5,000人。其後更攀升至近6,000人,包括創紀錄的790名重症患者。衛生官員強調,隨着檢測能力不勝負荷,住院人數將是衡量未來疫情的標準。

「疫情可能很快結束,但不代表一月並不艱難,我們需要積極應對。」鮑曼指出。如果二月份的病例隨着住院和死亡人數下降,根據南非的數據,這也可能代表疫情終結的開始。

有研究道出,南非的奧密克戎浪潮可能可以預測未來的疫情走勢。科克說,新冠病毒三個不同浪潮針對特定年齡層。首先是長者,然後Delta是針對中年人。而奧密克戎透過兒童和年輕人傳播,相信病毒未來感染的群體將會減少。「奧密克戎會感染大部份人口,這是另一種形式的免疫力。」科克說: 「這就是希望。」星島綜合報道

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