伦敦污水样本现小儿麻痺病毒 恐已社区传播

加拿大都市网

英国衞生安全局和世界衞生组织证实,在伦敦例行的污水检查中发现了小儿麻痺症病毒痕迹,可能是由最近在海外使用口服疫苗人士带到英国,经粪便将疫苗中的活病毒传至污水。英国衞生安全局随即宣布这是一宗全国性事件,但目前尚未发现确诊病例。当地衞生专家称,这种病毒可能正在社区传播给未接种者,但强调已接种疫苗的人士面临的风险极低。

英国最后一宗自然感染小儿麻痺症病例发生在1984年,此后于2003年宣布已消除此类病毒,至今未发现病例。小儿麻痺症可以通过疫苗接种预防,而疫苗有两种,分别为口服(OPV)和注射的灭活(IPV)疫苗。

当局扩大污水监测范围

自2004年开始,英国已经没有使用口服疫苗。现时伦敦的疫苗覆蓋率约八成七。科学家认为,由于英国已停止采用活病毒的疫苗,病毒可能由最近在海外使用口服疫苗人士带到英国,经粪便将疫苗中的活病毒传至污水。而有病毒的污水可以传人。当局指出,这款病毒的威力虽然比原生种弱,但仍有可能导致没接种的人出现瘫痪等严重病征。

衞生安全局是在今年2月至5月期间采集的污水样本中,发现了几种密切相关的小儿麻痺症病毒,目前被归类为疫苗衍生株第二型小儿麻痺病毒(VDPV2)病毒,并向世衞通报。 专家称,病毒可能已经在伦敦东北部的密切接触人群(例如家庭成员)之间传播,但迄今为止尚未报告或确认任何病例。此外,当局正在扩大污水监测范围,以评估传播程度并确定有针对性的行动。

世衞发声明指出:“该病毒只从环境样本中分离出来,没有发现相关的病例。但任何地方、任何形式的小儿麻痺病毒,都对世界各地的儿童构成威胁。”

严重或引致瘫痪

近几十年来,一项大规模的全球努力已接近消灭小儿麻痺。这是一种严重且可能致命的病毒性疾病,主要影响5岁以下儿童。当时这种疾病在全球125个国家流行,录得35万宗病例。原生型小儿麻痺病毒现在只存在于阿富汗和巴基斯坦,但一种含有少量弱化但活的小儿麻痺病毒的疫苗,仍然偶尔会在其他地方造成传染。

小儿麻痹症通常经由被粪便污染的水或食物传染,绝大多数受感染者并没有征状,小部分患者会出现类似流感的征状,在每100至1000宗个案中,会有一宗出现病毒攻击脊椎神经或脑部情况,可能引致瘫痪。

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