美团队筹1.2亿元 让长毛象“复活”

加拿大都市网

  (星岛日报报道)灭绝的物种能起死回生?与美国哈佛大学遗传学者合作的新公司Colossal,周一声称办得到。他们已筹得一千五百万美元(约一亿二千万港元),将会运用基因工程这种新兴科技,让长毛象再次现身北极冻原。

  Colossal说,该公司正在进行的物种“起死回生”行动,或能建立一种可修补受损或失落生态系统的可用模型,有助减缓、甚至中止气候变化的影响,而长毛象辽阔的迁徙模式,被认为是维护北极区环境健康的重要关键。Colossal行政总裁兼共同创办人蓝姆(Ben Lamm)表示:“过去人类从没办法借助这种科技的力量,透过让绝种动物再生来重建生态系统、疗瘉地球、保护地球的未来。”

  他说︰“除了把长毛象这种古老的灭绝物种带回来,我们也将运用我们的技术,保育濒临绝种、极度濒危的物种,并让人类也有份造成死亡的动物重新活过来。”

  长毛象已在距今约四千年前灭绝,这种草食动物曾和早期人类共生共存,人类猎捕牠们为食,还把牠们的长牙和骨头做成工具。最近数十年,科学家持续发现长毛象的长牙、骨骼和毛发等,尝试从中抽取DNA进行定序。

  现在Colossal计划把长毛象的DNA定序植入亚洲象的基因组,创造“亚洲象-长毛象混种”,赋予牠们长毛象的特征,包括脂肪层、毛发和耐寒的小耳朵等。Colossal在官网上说,亚洲象和长毛象的基因组成,有百分之九十九点六雷同。

  Colossal共同创办人邱奇(George Church)说,他将运用创新的CRISPR基因编辑技术推动物种复活。邱奇是哈佛医学院知名遗传学家与遗传学教授。研究团队已获得一千五百万美元注资,让长毛象“复活”,再次现身北极冻原,不再只是电影情节。

  

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