美最高法院大法官布雷耶今年退休 拜登或委任首位黑人女大法官

加拿大都市网

美国最高法院自由派大法官布雷耶(Stephen Breyer)决定于今年稍后退休,结束他在高院内长达30年的生涯。总统拜登需要委任另一位大法官接替他的空缺,意味着现时保守派大法官占优势的最高法院,组成人选将出现变化。

拜登曾说过,如果最高法院大法官出现空缺的话,他会委任一位黑人女法官,缔造历史。曾与布雷耶共事的51岁前女助手、联邦巡回上诉法院法官杰克逊(Ketanji Brown Jackson)成为热门入选。

杰克逊在去年获拜登提名出任现职,备受保守派及自由派尊崇,在华府法律界人脉甚广。巡回上诉法院去年12月驳回前总统克林顿要求阻止白宫的相关纪录交给众议院调查国会山庄暴动委员会的上诉。除了杰克逊外,加州最高法院法官克鲁格(Leondra Kruger)及区域法院法官蔡尔兹(Michelle Childs)等人,均可能为继任的人选。

分析家指出,布雷耶是自由派大法官,预料拜登也会委任一位自由派法官接替他。换句话说,美国最高法院内有6位保守派法官及3位自由派法官的形势不会改变。布雷耶退休将让拜登提名另一位倾向自由派的人选出任大法官,虽然无法改变最高法院的意识形态平衡,但能让拜登提名一位年纪轻很多的法官出任这份要职,藉以恢复自由派的生气。

由于最高法院大法官是终身任命,高院的组成人选将在未来数十年内对一些争议性问题(例如枪械管制、堕胎权利、联邦政府与州政府之间的争拗)的政策路向,有重大影响。据传媒报道,预料布雷耶会在今年司法年度结束时,便正式退休。

已届83岁高龄的布雷耶是最高法院9位大法官中最年长的,1994年由民主党籍前总统克林顿提名出任此职。民主党入主白宫及取得参、众两院控制权后,便向布雷耶施加压力,要求他退下来。

最高法院大法官对上一次出现空缺是在2020年,当时的自由派法官金斯伯格去世,终年87岁。时任总统特朗普在大选前不足2个月,匆匆委任保守派法官巴雷特接替金斯伯格,令保守派大法官增至6人,占尽优势。

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