美最高法院大法官布雷耶今年退休 拜登或委任首位黑人女大法官

加拿大都市网

美國最高法院自由派大法官布雷耶(Stephen Breyer)決定於今年稍後退休,結束他在高院內長達30年的生涯。總統拜登需要委任另一位大法官接替他的空缺,意味着現時保守派大法官佔優勢的最高法院,組成人選將出現變化。

拜登曾說過,如果最高法院大法官出現空缺的話,他會委任一位黑人女法官,締造歷史。曾與布雷耶共事的51歲前女助手、聯邦巡迴上訴法院法官傑克遜(Ketanji Brown Jackson)成為熱門入選。

傑克遜在去年獲拜登提名出任現職,備受保守派及自由派尊崇,在華府法律界人脈甚廣。巡迴上訴法院去年12月駁回前總統克林頓要求阻止白宮的相關紀錄交給眾議院調查國會山莊暴動委員會的上訴。除了傑克遜外,加州最高法院法官克魯格(Leondra Kruger)及區域法院法官蔡爾茲(Michelle Childs)等人,均可能為繼任的人選。

分析家指出,布雷耶是自由派大法官,預料拜登也會委任一位自由派法官接替他。換句話說,美國最高法院內有6位保守派法官及3位自由派法官的形勢不會改變。布雷耶退休將讓拜登提名另一位傾向自由派的人選出任大法官,雖然無法改變最高法院的意識形態平衡,但能讓拜登提名一位年紀輕很多的法官出任這份要職,藉以恢復自由派的生氣。

由於最高法院大法官是終身任命,高院的組成人選將在未來數十年內對一些爭議性問題(例如槍械管制、墮胎權利、聯邦政府與州政府之間的爭拗)的政策路向,有重大影響。據傳媒報道,預料布雷耶會在今年司法年度結束時,便正式退休。

已屆83歲高齡的布雷耶是最高法院9位大法官中最年長的,1994年由民主黨籍前總統克林頓提名出任此職。民主黨入主白宮及取得參、眾兩院控制權後,便向布雷耶施加壓力,要求他退下來。

最高法院大法官對上一次出現空缺是在2020年,當時的自由派法官金斯伯格去世,終年87歲。時任總統特朗普在大選前不足2個月,匆匆委任保守派法官巴雷特接替金斯伯格,令保守派大法官增至6人,佔盡優勢。

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