难民船英伦海峡沉没 最少27死历来最严重

加拿大都市网

  (星岛日报报道)一艘接载难民从法国偷渡往英国的橡皮艇,周三横渡英伦海峡时翻沉,当局证实最少有二十七人死亡。死者包括三名孩童和七名妇女,当中有一名孕妇。这是在英伦海峡发生的历来最严重的难民船灾难。英国首相约翰逊和法国总统马克龙事后同意紧急加强行动,阻止难民渡海,避免发生更多同类灾难。

  法国媒体称,该艘难民船载有至少二十九名难民,周三从法国沿岸出发,在法国西北部加莱港附近的英伦海峡翻沉。当时海面平静,但天气严寒,海水也很冷。一些在该区海域作业的渔民目睹难民船翻沉,船上的人全部堕海。渔民马上向紧急部门报告,英、法两地均派出救援队伍展开搜索。有法国地方媒体报道,橡皮艇可能是遭到大货船撞上后翻沉。

  里尔市检察厅证实,罹难二十七人包括十七名男子、七名妇女,以及两男一女共三名孩童。BBC引述法国内政部长达马尔宁称死者当中有一名孕妇。目前已知有两名生还者获救,他们是一名伊拉克裔及一名索马里裔男子,已被送往法国境内的医院急救,两人都是体温过低,须入住深切治疗病房,情况危殆。据悉,出事的是一艘充气橡皮艇。当救援人员赶抵现场海域时,发现那艘橡皮艇已经完全泄气。

  当局暂未公布那些难民的身分、年龄和国籍。事后,法国警方拘捕了四人,怀疑他们与那艘难民船有关,以及进行偷运人蛇勾当。马克龙敦促英国停止为自身利益而把难民问题政治化,又要求欧盟成员国召开紧急部长级会议,讨论这场危机。法国内政部长达马尔宁表示:“看着这么人葬身大海,对法国、欧洲和全人类都是哀伤的一天。”他呼吁英国合作及互相配合,一起应对难民问题。

  英国首相约翰逊对这宗灾难感到震惊和伤心,并已召开危机小组会议商讨对策。今次事件再次显示横渡英伦海峡偷渡是多么危险的事。他敦促法国加强海滩上巡逻及采取更多有效措施,阻止难民乘船出海。英伦海峡是全球最繁忙的航道之一,水流湍急,波涛汹涌。体积细小的难民船很难抵受得住巨浪。对于如何阻止难民乘船偷渡,英、法两国经常发生争拗。

  一些人权组织指出,许多难民都是来自非洲和中东地区,为了逃避战乱和贫困,涌往西方国家追求更美好的生活。西方国家近年收紧移民政策,严格审查及甄选难民,导致愈来愈多难民铤而走险,采用非法途径偷渡。多年来,不少非法移民经法国北部偷渡前往英国,偷渡者往往躲藏在卡车或渡轮中,或搭乘小船穿越英伦海峡进入英国。由于新冠疫情扰乱两国间跨海交通,以及英法加强打击利用卡车和渡轮偷渡的行为,利用小船偷渡的情况今年以来愈演愈烈。在发生周三的严重事故之前,今年至今已有十四人从欧洲渡海前往英国途中丧生。

  

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