SpaceX“平民团”明起游太空三天

加拿大都市网

  (星岛日报报道)美国亿万富豪马斯克(Elon Musk)旗下太空探索科技公司(SpaceX)的太空船,订于当地时间周三晚(香港时间明晨)载送一支由一名三十八岁亿万富豪和另外三人的团队(两男两女),飞向太空,太空旅程历时三天。特别的是,这支由纯粹平民游客组成的团队,是六十年人类太空旅行史中,首次没有专业太空人的团队乘火箭进入太空轨道。

  英国富豪布兰森和美国亚马逊集团创办人贝索斯,今年七月间先后乘太空船上太空,开启私人商业太空旅行时代。定于美国时间周三晚上率团上太空的也是一位亿万富豪,即支付处理公司Shift4 Payments美籍创办人兼行政总裁艾萨克曼(Jared Isaacman),他将带领两名抽奖及比赛活动获奖者,以及一名医护人员,从佛州卡纳维尔角升空。四人搭乘的SpaceX太空船“坚韧号”(Resilience),将透过可重复使用的猎鹰九号运载火箭升空。火箭预定美东时间周三晚上不早于八时的晚间发射,为期三天的旅程结束后,太空船将以“溅落”方式降落大西洋。

  这项名为“灵感4”(Inspiration4)的任务是由科技富豪艾萨克曼构思,主要是想提升外界对田纳西州儿童癌症中心圣朱德儿童研究医院的认识和支持。艾萨克曼也投入了相信为数不菲的资金,给SpaceX兼电动车公司特斯拉(Tesla)创办人马斯克,以让自己和三名特地挑选的旅伴搭乘SpaceX的完全自动化天龙(Crew Dragon)太空船“坚韧号”进入地球轨道。四名团员将以时速二万七千三百六十公里、或相当于音速的二十二倍速度,每九十分钟绕行地球一圈,目标高度为五百七十五公里,超越国际太空站甚至哈勃太空望远镜的绕行轨道。

  反观布兰森和贝索斯七月只暂短暂掠过太空。布兰森到达八十六公里的高度,贝索斯一百零六公里,前者甚至未达卡门线(最广为接受的太空边缘是海拔一百公里的卡门线)。

  这次太空之旅其余两女一男成员分别为五十一岁美国地球科学家普罗克特(Sian Proctor)、四十二岁退役美国空军森布罗斯基(Chris Sembroski),以及二十九岁“医疗长”阿索诺(Hayley Arceneaux)。其中阿索诺年幼时曾罹患骨癌,后于圣朱德儿童研究医院治疗后康复,现为该院的医生助理。

  森布罗斯基曾服役于伊拉克,现为航天数据工程师。据悉森布罗斯因向圣朱德医院捐款,而符合资格参加由艾萨克曼举办的抽奖活动,大奖正是这次太空旅行席位。但森布罗斯最终未抽中奖,只是他的一名友人中大奖,把升空的机会让给他。于亚利桑那州社区大学任教的普罗克特,则参加艾萨克曼主办的一项商业项目比赛,以太空主题艺术品业务,击败其他二百名参赛者而赢得上太空的一席。

  三十八岁科技富豪艾萨克曼一手创立的Shift4 Payments公司,是一家为商店和餐厅提供处理银行卡交易服务的网企。据报他十六岁时从家中的地库创立这家公司。艾萨克曼一直对太空探索充满热情,也热衷于飞行驾驶,个人拥有驾驶轻型喷射机环游世界的纪录,且有资格驾驶多架军机。二〇〇八年,他目睹首批英国企业家加里奥特等私人太空旅客,从哈萨克乘坐俄罗斯火箭升空前往国际太空站。正是那次之后,他联络了SpaceX公司。

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