韋伯太空望遠鏡抵目的地 已飛越150萬公里(視頻)

加拿大都市网

【加拿大都市網】美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,韋伯太空望遠鏡James Webb Space Telescope)已經抵達約150萬公里外的宇宙停泊點,往解開宇宙謎題更邁進一步。

加東時間24日下午約2時,韋伯太空望遠鏡啟動推進器約5分鐘,抵達所謂的第2拉格朗日點(second Lagrange point, L2),從那可隨時觀察近半個天空。

韋伯太空望遠鏡精巧地啟動推進器,讓整體速度增加每秒1.6公尺,足以進入L2周圍的「光環」軌道,距地球約150萬公里。NASA署長Bill Nelson在聲明中說:「韋伯,歡迎回家!」

韋伯太空望遠鏡將在夏季展開科學任務,包括使用高解析度紅外線儀器窺探約135億年前在宇宙大爆炸(Big Bang)後形成的第一代銀河景象。

L2,韋伯太空望遠鏡圍繞太陽移動時,將與地球排在同一列上,讓韋伯的遮陽罩能保護敏感儀器免於受到熱與光的傷害。

為了讓巨大遮陽傘提供有效保護,韋伯太空望遠鏡需要太陽、地球與月亮都待在同一方向,讓冷卻那面在攝氏零下225度下操作。

韋伯太空望遠鏡去年1225日由阿利安5型火箭(Ariane 5)發射升空,啟動推進器是望遠鏡進入太空以來的第3個機動動作。

韋伯耗資NASA100億美元(約新台幣2795億元)打造,相較於歐洲核子研究組織(CERN)的大型強子對撞機(Large Hadron Collide)與前一個太空望遠鏡哈勃(Hubble Space Telescope),是史上最昂貴的科學平台之一。

哈勃是繞着地球軌道運轉,而韋伯將在太空稱為拉格朗日點的地區繞行,那裡的太陽與地球引力將因公轉系統的離心力取得平衡。

韋伯不會精準待在L2上,而是會以類似地球與月球的距離,以「光環」形式圍繞L2運行,每6個月完成一個循環。這將可讓韋伯太空望遠鏡維持熱穩定,並從太陽能板發電。

本月初,NASA完成展開韋伯巨大黃金鏡片的程序,將蒐集宇宙開始擴張後,在數百萬年間形成的第一代恆星與銀河發出的紅外線訊號。

韋伯太空望遠鏡的任務也包括研究稱為系外行星的遙遠星球,以判定系外行星的來源、演化與適居性。

韋伯的下一步包括校準望遠鏡的光學儀器與科學儀器,預計將在6月或7月傳回第一批影像。

 

圖片: NASA

T09

 

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