【視頻】NASA預測小行星將近距離掠過地球 專家指具「潛在危險性」

加拿大都市网

【加拿大都市網】一枚闊度超過世界上最高建築高度的小行星,將在下星期近距離與地球擦身而過,美國太空總署(NASA)預測,這枚小行星74821994 PC1)將於18日掠過地球。

美國CBS News指小行星7482寬度約1公里,相當於紐約帝國大廈高度(從底部到天線約443公尺)的兩倍半,比世界最高的杜拜哈里發塔(Burj Khalifa)高度還要超出100多公尺。

NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)認為,這枚小行星屆時距離地球將不到198萬公里,為1933117日以來最接近地球的一次;當年NASA預測,這個天體會接近地球到112萬公里以內距離。

NASA表示,預期這枚小行星今年7月會再次掠過地球,不過距離會遠得多。下一次它如此近距離飛掠地球要到2105118日,預計距離在232萬公里之內。

1994年首次發現小行星7482以來,NASA便持續監測,並將之歸類為阿波羅型小行星,這表示其軌道會橫越地球軌道,且其軌道半長軸大於地球軌道半長軸。根據NASA,由於這類小行星「可能會接近地球到具有威脅的程度」,而被歸類為「具潛在危險性」的小行星。

已知的小行星超過100萬枚,其中許多以近距離掠過地球司空見慣,且絕大多數不值得擔心。舉例來說,NASA表示,這兩天至少有5枚小行星掠過地球,其中一枚的大小與巴士相當,另3枚的體積與一棟房屋無異。

然而美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)應用物理學實驗室首席行星科學家夏波(Nancy Chabot)表示,約有25000枚近地小行星的闊度至少達到152公尺,一旦撞擊地球,可能會具有「毀滅性」。

她先前曾說:「我們談論的實際上不是全球滅絕,而是一種區域毀滅現象,可能會使一座城市甚至一個小州徹底毀滅。所以這很值得憂心,一個真正的威脅。」

圖片:NASAPixabay

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