【馬非體評 (101)】最接近超級碗冠軍的水牛城比爾

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文:馬非    圖:Getty Images

Monday night football星期一晚足球賽是NFL每周賽程中最後一場賽事,本周的賽程由田納西泰坦主場迎戰水牛城比爾(Buffalo Bills)。由於北美四大運動之中,唯獨NFL沒有任何球隊在加拿大,所以鄰近尼亞加拉瀑布的水牛城,便成了很多加拿大美式足球迷追捧的隊伍,不少球迷更專程駕車到水牛城觀看當地的賽事。

水牛城早在一百年前已有職業球隊在當地比賽,但直至20世紀中段,Bills比爾這個隊名才第一次出現。第二次世界大戰之後,當時有一個名叫全美足球聯盟的組織成立,想要挑戰NFL,由於聲勢浩大,吸引了不少新球隊以及知名球員加盟。現在我們看到的三藩市四九人(SF 49ers)和克里夫蘭布朗(Cleveland Browns)正是在這個時候成立,當中,還包括來自水牛城的水牛隊(Bisons)

不過,由於Bisons這個隊名在當地實在太普遍,有棒球及冰球隊也分別採用這個名字,所以用了一年之後,球隊便透過球迷投票而改用了Bills這個隊名。可是全美足球聯盟只維持了三年便無法再經營下去,而這支水牛城隊亦隨之而解散。

1959年另一個名為AFL美國足球聯盟的組織成立,水牛城又再次有新球隊加入,而Bills比爾這個隊名亦再度被採用。今時今日我們看到的水牛城比爾隊,便是在1970AFLNFL結盟之後,正式成為現今NFL其中一支隊伍,一直比賽到現在。

AFL美國足球聯盟年代奪得過兩次總冠軍的水牛城,轉為NFL球隊之後,最為人所熟悉的事蹟便是在199093年連續四年闖進超級碗決賽,但是也連續四年在超級碗敗陣。結果球隊同時締造了兩項記錄,成為歷史上唯一一支能夠連續四年打入超級碗的隊伍,亦是唯一一支連續四年奪得亞軍的球隊。但經過了90年代初的輝煌成就之後,比爾隊沉寂了足足20多年,當中包括刷新了北美四大運動一項新紀錄,自1999年起,球隊連續17年沒有打入過季後賽!

比爾隊廿多年來的噩運,隨着教練Sean McDermott及主鋒Josh Allen的相繼加盟而開始改寫!上季在美國足球聯盟錦標賽(AFC Championship亦即美聯決賽)僅僅敗於前屆超級碗冠軍肯薩斯城酋長的手中,只差一步便可以闖進超級碗,證明球隊已具備可以爭標的實力。

進入今年的球季,水牛城比爾將防守力再提升,直至現時為止,多項防守的統計都排在聯盟的前三位,再加上本身在過去兩年已經建立了的強力進攻線,今季將會是水牛城比爾爭奪超級碗冠軍的最佳時機!大家不妨繼續留意着水牛城的表現,看看這支從來沒有得過超級碗冠軍的球隊能否打破宿命!

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