世界末日徵兆?氣候變化致真菌感染在美多地蔓延

加拿大都市网

致命的真菌感染正在美國多地蔓延,一些曾經在特定環境下才能生長的真菌,由於氣候變化,這些真菌也在其它地區出現了。真菌感染導致的死亡人數正在增加,由於免疫系統較弱的人群越來越多,患上嚴重的真菌疾病的人數在不斷增加。美國疾控中心表示,2021年美國至少有7000人死於真菌感染,而在1970年左右,每年因真菌感染而死亡的人數約為幾百人。

美國衛生專家對被稱為「山谷熱」(Valley Fever)的致命真菌感染病例上升發出警告。雖然絕大多數感染病例報告發生在美國西南部,但這種疾病似乎正在蔓延,氣候危機可能是罪魁禍首。

《華爾街日報》報道及《獨立報》,傳染病專家指人體的平均溫度為華氏98.6度,長期以來大多數真菌都無法茁壯成長,但研究表明,隨着全球暖化,一些真菌可能正在適應承受更多的熱應激,包括人體內的條件。研究表明,氣候變化也可能為某些致病真菌擴大其地理範圍創造條件。

阿拉巴馬大學伯明翰分校的傳染病專家彼得帕帕斯說:「隨着真菌暴露在更持續的高溫下,某些以前無害的真菌突然變成潛在病原體的可能性確實存在。」

公共衛生專家說,真菌感染導致的死亡人數正在增加,部分原因是免疫系統較弱的人越來越多,他們更容易患上嚴重的真菌病。美國疾病控制與預防中心表示,2021 年美國至少有7000人死於真菌感染,而1970年左右每年有數百人死亡。他們說,治療此類感染的有效且無毒的藥物很少。

傳染病專家表示,氣溫升高促進了劇中這種致命真菌的傳播,這可能會促使其他真菌更好地適應人類宿主並擴展到新的地理範圍。

真菌感染致世界末日不是天荒夜談

世界衛生組織已將隱球菌、球孢子菌、組織胞漿菌和耳念珠菌確定為對人類威脅最大的真菌病原體。路透資料圖
世界衛生組織已將隱球菌、球孢子菌、組織胞漿菌和耳念珠菌確定為對人類威脅最大的真菌病原體。路透資料圖

 

真菌感染美國多地蔓延,氣候變化可能是罪魁禍首。路透資料圖
真菌感染美國多地蔓延,氣候變化可能是罪魁禍首。路透資料圖

 

杜克大學分子遺傳學和微生物學系的研究合著者和博士後研究員Asiya Gusa。
杜克大學分子遺傳學和微生物學系的研究合著者和博士後研究員Asiya Gusa。

 

報道形容,電影劇集題材中變種真菌致世界末日不是完全沒有可能。
報道形容,電影劇集題材中變種真菌致世界末日不是完全沒有可能。

 

在較溫暖的溫度下培養的隱球菌中,「跳躍基因」的移動速度要高出五倍。AP資料圖片
在較溫暖的溫度下培養的隱球菌中,「跳躍基因」的移動速度要高出五倍。AP資料圖片

 

《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences) 一月份的一項研究表明,更高的溫度可能會促使一些致病真菌更快地進化以生存。

杜克大學(Duke University)的研究人員在 86 華氏度或 98.6 華氏度的條件下培養了 800 代的一種隱球菌,這是一種可導致人類嚴重疾病的真菌。研究人員使用DNA測序來追蹤真菌基因組的變化,重點關注「跳躍基因」(jumping genes)——可以從基因組上的一個位置移動到另一個位置的DNA序列。

杜克大學分子遺傳學和微生物學系的研究合著者和博士後研究員 Asiya Gusa 說,這些基因的移動會導致突變並改變基因表達。 Gusa 博士說,在真菌中,基因的移動可能在使真菌適應包括熱在內的壓力源方面發揮作用。

Gusa博士和她的同事發現,在較溫暖的溫度下培養的隱球菌中,「跳躍基因」的移動速度要高出五倍。

隱球菌感染可能是致命的,尤其是在免疫功能低下的人群中。美國疾病控制與預防中心稱,全球每年至少有1.1萬人死於隱球菌引起的腦部感染。

《地球健康》雜誌發表的一項研究估計,由於氣候變化,山谷熱的範圍可能在本世紀末之前到達加拿大邊境。研究負責人 Morgan Gorris 告訴NBC,隨着氣溫升高,美國西半部仍然非常乾燥,我們沙漠般的土壤將會擴大,這些乾燥的條件可能會讓球孢子菌生活在新的地方。2019年報告了大約20000宗病例,美國疾病控制與預防中心 (CDC) 表示這可能是低估了。

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

英特尔联合创办人摩尔逝世 享年94岁!提出半导体“摩尔定律”

多伦多附近这家薰衣草农场 让你在紫色海洋中享受野餐!

多伦多公寓楼梯间不断出现香蕉 每周数次动机难明!

12星座一周运势(3月25日-3月31日)