中国应对贸易战还有秘密武器?或限制民众赴美观光

加拿大都市网

中国游客、美国旅游

赴美旅游的中国游客。网上图片

星岛日报

根据美国发出的签证件数和航空公司订位数据,近几个月前往美国的中国企业主管、观光客和学生人数减少。这暗示华盛顿和北京间的贸易战可能扩大到出乎意料的领域,且代价高昂。
《华盛顿邮报》报道,近期出现的中国访美人数下滑,并非北京采取官方行动所造成,却凸显出贸易战若拖长,中国有一项武器可用,那就是让美国每年从访美的中国消费者赚取的600亿美元观光旅游收入锐减。

根据美国国务院统计,今年5至9月批准中国民众的商务、休闲和教育签证数量,较去年同期骤降10.2万件或13%。

■“数”说中国游客

机票搜寻网站Skyscanner的数据也显示,今年中国十一长假期间,中国航空公司飞往美国的航班订位数量较去年同期大跌42%。Skyscanner母公司是中国最大旅游企业。

美国总统特朗普虽常抱怨美国对中国货物贸易赤字庞大,但在服务贸易方面,美国对中国却享有庞大赤字。据中央社报道,2011年以来,美中服贸规模成长速度较货贸快3倍余。因此长期贸易战打下来,服贸可能成为显眼且恐怕脆弱的攻击目标。

一名美国政府高级官员表示:“我们已预期他们会从多方面尝试,以促使我们退让。”由于事涉内部讨论,这位官员要求匿名。他还说:“他们不会成功。但我们希望中国不要这么做。”

中国采取过这类行动。去年和韩国外交龃龉时,北京便下令禁止贩售首尔和济州岛的旅行团行程。当时短短几个月抵制,加上中国游客服从政府转往他国旅行,造成韩国业者损失近70亿美元。中国若对美国采取类似杯葛行动,恐怕会令数百万计看重美国学历和渴望赴美度假的中国中产阶级民心背离。

但禁止中国消费者赴美,却可能令美国观光业失去最有利可图的一群客户。中国游客平均一趟美国行在当地花费6900美元。

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