為什麼Facebook上50%的語音流量來自柬埔寨?

加拿大都市网

【加拿大都市網】2018年,Facebook團隊遇到了一個難題。根據吹哨人Frances Haugen發佈的文件,柬埔寨用戶佔Messenger語音功能全球總流量的近50%,但該公司沒有人知道原因。

根據世界其他地區看到的內部文件,一名員工建議進行一項調查,看是否與當地識字率有關?但柬埔寨的識字率約為80%。

那是Facebook的問題嗎?令人驚訝的是,答案與Facebook無關,而更多地與高棉語言的複雜性有關。

在柬埔寨,從順風車司機到首相洪森,每個人都喜歡發送語音而非文字。Facebook的研究表明,不僅柬埔寨人喜歡語音信息,它在其他任何地方都更受歡迎。在這項研究中,包括來自多米尼加共和國、塞內加爾、貝寧、科特迪瓦和那位柬埔寨人的30名用戶,87%的受訪者表示,他們愛用語音。在受訪者中最受歡迎的平台WhatsApp以及Messenger和Telegram上也是如此。

最常見的原因之一是。打字太難了。

就柬埔寨而言,從來沒有一種簡單的方法可以輸入高棉語。雖然高棉Unicode在 2006年至2008年間很早就標準化了,但鍵盤本身卻落後了。第一個高棉語計算機鍵盤的開發人員必須容納該語言的74個字符,這是世界上所有語言系統中最多的。

這是一項艱巨的任務。哈維爾·索拉 (Javier Sola) 是西班牙出生、居住在金邊的計算機科學家,他是2005年從事最初高棉操作系統項目的團隊的一員。

「高棉語中的符號比拉丁語中的符號多得多,」現任柬埔寨非政府組織開放研究所執行董事的索拉說。在拉丁鍵盤上,用戶可以一次看到所有字母表,從而使打字變得直觀。但在高棉語中,每個鍵都承載兩個不同的字符,這需要在兩個鍵盤層之間反覆翻轉。不僅如此,有限的字體意味着如果收件人的計算機缺少與發件人相同的字體,某些消息將無法顯示。

Facebook於2009年左右在柬埔寨流行起來,就在廉價智能手機和互聯網接入的同時,這意味着它的使用量激增。今天,它仍然是該國最受歡迎的綜合平台。但是在一個小的智能手機屏幕上,同樣的打字系統幾乎變得不可能。

美國國際開發署2016年的一份報告顯示,智能手機用戶更喜歡語音電話和語音信息,因為他們發現打字困難且耗時,或者因為他們對如何在設備上使用高棉語文字感到困惑。一些受訪者甚至沒有意識到他們的設備根本不支持這種語言。西方用戶認為理所當然的其他功能——如準確的拼寫檢查或光學字符識別——在高棉語中仍然只有基本功能,這使得文本變得令人沮喪。

「現在有更先進的鍵盤,」索拉說,但它們沒有預裝在手機上——不像谷歌、三星和微軟的鍵盤。多年來,習慣已經逐漸被接受。他說,在柬埔寨,語音信息「正是人們所做的」。

但依賴語音工具也會產生一系列問題。想必每個在微信上接收過父母語言信息的人都深有體會。

「許多年輕人,如果他們[確實]想打字,就會用拉丁文寫出高棉語單詞,」金邊的軟件工程師兼POSCAR Digital的首席運營官Sok Pongsametrey說。其他時候,如果一個字母太難拼寫,他們可能會使用更容易獲得的字符或帶有省略號的單詞縮寫來錯誤地拼寫單詞,因為他們知道讀者會理解隱含之意。

Sok表示,這些變通方法使從事機器學習的工程師更難用該語言訓練AI解讀文字信息。他還擔心,這些捷徑將意味着年輕人將不再熟悉高棉文字。

「我用高棉語寫作時非常小心,因為這是一門藝術,」他說。 「但是,年輕人,他們認為[使用拉丁文本]很容易。」

Javier Sola指出,有更新的鍵盤,如Microsoft SwiftKey,可以更輕鬆地輸入高棉語,但許多柬埔寨人甚至不知道它們的存在。默認鍵盤「並不能真正適應用戶行為。他們只是使用我們已經使用了近20年的標準,」Sok 說。

柬埔寨只是一個小市場,許多科技公司對開發更好的產品不感興趣。 「他們在這裡不賺錢,所以他們不沒有動力,」索拉說。

 

(煎蛋,圖片來源pixabay,僅作說明使用)

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