为加快疫苗研发 英国准备让年轻人「以身试毒」

加拿大都市网

A nurse holds hands with a COVID-19 patient at the intensive care unit of Casal Palocco hospital in Rome Tuesday, Oct. 20, 2020. The new surge of cases requiring hospitalization is causing worries in the Country that suffered the second highest toll in Europe during the Spring, as 10.874 new cases and 89 victims were registered today. (Cecilia Fabiano/LaPresse via AP)

(■世界卫生组织20日发布的最新数据显示,全球累计新冠确诊病例已超4000万例。目前全球都在渴望疫苗解救新冠疫情。美联社)

英国政府计划推动一项抗疫实验,拟刻意令健康的年轻志愿者感染新冠病毒,以研究足以令人染疫的最少病毒量,希望有助加快新冠疫苗的开发。据悉,试验最快将于明年1月展开,首阶段将有90名志愿者参与。

英国政府20日公布该项挑战计划,这将是全球率先以此方式进行人体试验的国家。据中央社报道,英国商业、能源及产业策略部(BEIS)发布新闻稿指出,政府将斥资3360万英镑与伦敦帝国学院、实验室hVIVO,以及皇家自由医院伦敦国家医疗保健服务基金会信托等单位合作加速研发疫苗。

在上述计划中,健康的成年受试者自愿被施打初步已获证明安全的候选疫苗,接着在安全且受控制的环境下,暴露于病毒当中。医护人员与科学家将24小时严密监控,观察受试者对疫苗的反应及有无副作用。新闻稿指出,研究人员将使用控制的病毒剂量,试图找出让一群年纪在18至30岁的健康年轻人感染的最少病毒量为多少。这项计划将征求最多90名受试者,投入实验的时间将获得报酬。

18至30岁是目前被认为感染新冠病毒疾病后风险最小的族群,加上受试者条件必须健康良好,预料能把风险降至最低。由于蓄意让人感染目前尚无药可治的新冠病毒具有道德疑虑,BEIS表示,任何临床实验在开始进行前,都必须受到英国药品及保健品管理局及NHS健康研究管理局严密审查。
人体实验在过去数十年加速疫苗研发,包括疟疾、伤寒、诺如病毒与流感疫苗等。这项研究计划通过审查后,预料最快将于明年1月展开,在最严格的条件下进行,包括出入管制、废弃物控管等。研究结果预料于明年5月出炉。BBC报道指出,全球目前共有数百组疫苗研发正在进行,速度最快的例如牛津大学已进入最后测试阶段。虽然新冠疫苗可能在“人类挑战”计划开始前就宣告完成,甚至投入使用,但科学家认为这项计划依旧有价值,将可比较究竟哪项疫苗更加有效。

疫苗上市后面临数量不足

目前疫情加速蔓延,全球都渴望疫苗解救疫情,但年轻与健康族群可能要多等一年才有机会接种。据《华盛顿邮报》报道,世卫专家史瓦米那尚早前在一场世卫的线上QA会议里说:“人们心里的如意算盘是‘等明年1月1日或4月1日我就能打到疫苗,然后就能重拾往日正常生活’。可惜到时不会是这样的,届时会有一堆指南出炉,我觉得一般人,以及健康的年轻者,可能要等到2022年才接种得到疫苗。”

联合国儿童基金会首席免疫专家南迪说:“疫苗开始能上市的头几年里,数量不足以供今日全球70亿人施打,只能零零星星地慢慢等。”他说,包含医卫与教育等基础服务人员应先施打,因为人们仍需活在疫情下好一阵子,需要相关体系持续运作。

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