亞馬遜組團研究無人車+無人機 擬創造未來

加拿大都市网

亞馬遜已經專門組建了一個團隊,專註於無人駕駛技術,以幫助零售業在交通運輸的變革中佔據先機。相比於之前申請專利、道路測試,亞馬遜這次組建團隊是靜悄悄的。《華爾街日報》報道稱,亞馬遜在一年前就組建了一個十幾名員工的團隊。根據這些人的觀點,目前亞馬遜不打算自建車隊,團隊目前主要還是以一個「內部智囊團」的身分研究車輛調配問題。

該計劃目前仍然處於初級階段,最大的目的就是為亞馬遜物流提供解決方案,以實現包裹的快速投遞。亞馬遜可以使用卡車、叉車,甚至無人機在內的交通工具來運送貨物。有專家表示,未來無人駕駛可能會在最後一公里的包裹交付中發揮更大作用,包裹投遞會更方便。目前,這項工作的進展程度和細節都還無法敲定。亞馬遜官方拒絕對此發表評論。

報道稱,上周亞馬遜舉辦了一個名為「瘋狂運輸」沙龍的活動,邀請了其他公司參與。這個沙龍的牽頭人名為H.B. Siegel,在亞馬遜負責提出新點子,也與汽車行業的一些專家接觸過。諮詢公司AutoPacific Inc.的汽車分析師Dave Sullivan認為:「亞馬遜正在制定一個計劃,試圖改變我們當今所知道的整個供應鏈。」

與傳統車企拼速度

在無人駕駛領域,科技巨頭公司和傳統車企正在開展「生死時速」。德勤公司研究表明,根據目前汽車市場的發展狀況,未來與汽車行業相關的產業可能達到2萬億美元的市場規模。這個市場競爭尤其激烈:Google有一個自主研發的無人駕駛部門,名為Waymo LLC;通用汽車、Uber和特斯拉也都躍躍欲試,想讓自動駕駛技術上路。

亞馬遜對無人駕駛的興趣早有跡象。2017年1月,一項曝光出的專利資訊顯示,亞馬遜正在制定管理無人駕駛在可逆車道導航的專利。這項專利能夠讓無人駕駛汽車具備車道「分配」的能力,可以將道路的使用效率最大化。

該專利於2015年11月提交,2017年1月獲批。涵蓋了如何處理可變車道的問題,即汽車可依據交通流量改變方向。這種車道通常用於進出城市的通勤交通管理,特別針對美國市場。

專利警告說,自動駕駛汽車「在臨近有可變車道的公路時,也許並不掌握可變車道資訊,」在最壞的情況下,可導致汽車直接沖向迎面而來的車輛。更為普遍的情況是,如果無法可變車道加以規劃,將意味着汽車和卡車不能提前進入正確車道,無法優化行車路線,有悖於汽車生產商對自動駕駛汽車優越性的宣傳。
亞馬遜對該問題的解決方法很大程度上有別於大城市對公路交通的處理方法。該專利提出了一種集中的道路管理系統,可以與多部自動駕駛汽車進行資訊交流,對車輛的移動進行大規模協調。

過去幾年,亞馬遜一直在建立供應鏈和物流網絡,改善自己的包裝和物流配送速度。據接近亞馬遜的消息表示,亞馬遜也考慮為其他公司大規模運輸貨物,和包括UPS、FedEx在內的快遞巨頭公司合作。

另一焦點是無人機

亞馬遜物流的另一個焦點是無人機。亞馬遜期待無人機可以與無人駕駛車輛進行交流配對、協調交付。
亞馬遜正在租賃40架飛機,並已經購買了數以千計的品牌卡車拖車。長期以來,拖拉機拖車被認為是實施廣泛的無人駕駛技術的第一個目標,部分原因是他們駕駛同樣高速公路的頻率無法評估。

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