人类登月50周年加拿大立奇功!将参与美国登月计划

加拿大都市网

首次登月的三英雄。左起:杭思朗、哥连斯、艾德宁。网上图片

今年是人类登月50周年。阿波罗50周年庆祝活动7月16日在美国肯尼迪航天中心举行,当年登月的三位英雄其中一位——88岁的哥连斯亲自出席。艾德宁也受邀,但没有解释为何缺席,至于杭思朗则在2012年已去世。

1969年7月16日早上9时32分,载着三位宇航员——杭思朗(Neil Armstrong)、艾德宁(Edwin Aldrin)和哥连斯(Michael Collins)的阿波罗11号太空船发射启航,4天之后,亦即1969年7月20日下午4时17分43秒(休斯顿时间),人类首度踏上月球。杭思朗成为登月第一人;20分钟后,艾德宁也登上月球。杭思朗的声音通过电视传到了世界各个角落,并写入历史:“对一个人来说,这是一小步,但对人类来说,这是一次飞跃。”

人类登月开启年轻学子太空梦

人类登月开启了许多年轻学子渴望登上太空的梦想。加拿大年轻一代也开始追逐并致力于航天事业。

1974年,美国国家航空航天局(NASA)寻求加拿大专业技术,开发机械臂,即著名的Canadarm。 这标志着加拿大和美国在人类太空飞行中密切合作的开始。
加拿大机械臂早在1981年的STS-2任务中就正式登场。同年,由美国航天飞机携带的一套由加拿大斯巴宇航公司研制的第一代加拿大机械臂(Canadarm 1)发射升空,这是世界上第一个实用的空间机械臂。

加拿大机械臂总长度15.2米、直径0.38米,自重410公斤,该机械臂最初具备部署释放或抓取332.5公斤载荷的能力。

美国航天飞机曾在50多次执行太空飞行任务中使用了加拿大臂,经由宇航员在航天飞机上操作,该机械臂实现了对哈勃太空望远镜的维修、配件更换和升级、国际空间站建造等,大量的空间在轨服务任务,是迄今为止世界上最先进的太空机器人系统。

加拿大臂执行50多次太空任务

加拿大宇航员亦多次参与NASA太空任务。现任联邦运输部长嘉诺(Marc Garneau)在1984年成为加拿大第一个进入太空的宇航员。至今共有9名太空人员进入太空执行任务,最近一次是圣雅克(David Saint-Jacques),他于去年底抵达国际太空站,今年4月进行他生平首度太空行走任务,这令他成为12年来首位太空行走的加拿大宇航员。

目前仅有4名加拿大人曾在太空行走过,加拿大太空行走纪录保持者是退休宇航员威廉姆斯(Dave Williams),他在2007年的一次任务中,3次走出太空舱,总计时近18个小时。其他两位执行这项壮举的宇航员是2006年的麦克莱恩(Steve MacLean)和2001年的哈德菲尔德(Chris Hadfield)。

随着美国将展开新一轮探月计划,加拿大也不缺席。今年2月总理杜鲁多宣布,加拿大将参与美国探月计划,预计最迟于2026年在月球轨道上部署绰号“Gateway”的小型太空站。加拿大在未来24年内会耗资20.5亿元展开太空探索,其中一项重点是协助发展应用于太空的人工智能科技。此外,加拿大会协助研发最新一代加拿大机械臂“Canadarm3”的自动机械系统,将来负责维修及保养小型太空站。

本报综合报道

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