今年是商场的灾难之年 美国传统零售大溃败!

加拿大都市网

■美国人的购物习惯向网上迁移,零售业遭受重创。图为纽约曼哈顿下城的零售场地出租海报。法新社

当前美国经济正在稳步复苏,用美联储主席耶伦的话来说就是美国经济“相当健康”。但在健康的美国经济“肌体”中,传统零售业却似乎“病入膏肓”,破产、倒闭、关店,今年估计仍是灾难之年。究竟是什么原因导致美国零售业大面积溃败?《大西洋月刊》刊文认为,这是由电子商务崛起、商场供应过剩以及餐厅复兴等多重因素所致,亚马逊并非唯一“推手”。

2017年已发生9起零售店破产事件,而2016年全年也就这个数字。大型零售商的“灭绝级”事件也许可以从严重的经济衰退中找到解释。但现实却是,美国GDP连续8年增长、天然气价格走低、失业率低于5%,而过去18个月也是薪资增长最多的时期,尤其对中低收入的美国人来说。同时,整体零售支出也在稳步增长。电子商务崛起、商场供应过剩及餐厅复兴的惊人效应,这三者“合谋”改变了美国购物生态面貌。

把客厅沙发当购物中心

美国实体店衰败的第一种解释是网购冲击,人们比过去更多地线上上购物。对于实体店的消亡,最简单的解释是亚马逊吞噬了零售业。从2010年至去年,亚马逊在北美销售额从160亿增至800亿美元。去年,西尔斯百货的收入仅220亿美元。这意味着亚马逊在6年内的增长等于3个西尔斯。更明显的变化是,美国半数家庭都是亚马逊的订阅用户。

不过亚马逊只是一方面,并非故事全部。很长时间以来,网购在媒体和娱乐领域发展很快,如书籍和音乐销售。方便的退货政策也使消费者在网上购买服装变得更便捷、零风险。此外由于应用程式和移动钱包的出现,移动购物也变得更容易。自2010年至2016年,网购支出占比已从1.8%上升至20%。

购物商场扩张速度过快

当然,购物商场过剩也是原因之一。今天,美国约有1200个购物商场。10年以后,可能还会减少至900个左右。这并非预示“商场的死亡”,但商场确实在衰落,而且不可避免。根据房地产研究公司库什曼和韦克菲尔德的统计,在2010年至2013年之间,购物中心访问客流下滑50%。其实这并不奇怪,经济大衰退带来毁灭性打击:购物中心客流量每年都在滑坡。

餐饮销售额不降反增

文章还给出了第三种解释:美国人的消费理念从物质主义转向和朋友在外聚餐。首先,虽然薪资上涨对工人和整体经济都是巨大利多,但是对于依靠廉价劳动力的低利润零售店来说,可不是好事。收银员和营业员是全国最大的两种职业,从业者人数达800多万,这两大职业的收入中位数每年低于25000美元。最近新的最低薪资法以及紧俏的劳动力市场虽然让最贫穷的工人涨了薪资,但却使那些受亚马逊“压迫”的零售商更感压力山大。

第二,消费者的消费兴趣正从服装转向旅行和餐饮,服装店的销售额也随之下降。在经济大衰退之前,零售业在1990年代急剧增长,人们购买很多东西,包括房子、汽车和衣服。但是,后来情况发生很大变化。人们花在买衣服上的钱越来越少,本世纪以来,在消费支出总额中,购买服装支出下降20%。

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