傳福特或重建安省遊樂宮 多倫多市中心會出現賭場?

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■■福特計劃重建湖濱區,有賭業人士盼望設市中心賭場。星報資料圖片

星島日報綜合報道

省長福特(Doug Ford)重建多倫多湖濱區的計劃,又重新引發一些人對在多倫多市中心建賭場的興趣。據業內人士透露,市中心賭場項目有可能作為安省遊樂宮(Ontario Place)重建項目的一部分,但曾在市議會任上支持過此計劃的福特尚未表態。

據《環球郵報》(The Globe and Mail )報道,兩位業內人士透露,福特在擔任多倫多市議員期間,一直聲稱他支持在黃金地段建一家賭場,並私下裡表示從未放棄這想法。

然而,安省的私營賭博業經營者尚未就在多倫多新增一個賭場作正式討論,這需要克服重大障礙才能進行。首先,多倫多市長庄德利(John Tory)反對市中心建賭場的任何想法,市議會在2013年曾以壓倒性多數推翻這想法。此外,業內人士稱,要在安省遊樂宮開設賭場,省府將不得不與在安省其他地方經營的博彩公司達成交易,並將面臨來自新競爭對手的競爭加劇。

預料庄德利反對建賭場

另據博彩業的消息來源稱,根據與安省彩票和博彩公司(OLG)的協議,在大多倫多地區經營3家賭博設施的財團,對該地區的賭場發展有否決權。

福特上個月宣布,安省將與擁有附近加拿大國家展覽館(CNE)的多倫多市一起重建安省遊樂宮,使其成為北美最具吸引力的目的地。廣闊的湖濱一直被視為賭場的潛在場所,但自福特宣布遊樂宮重建以來,他和省府都沒有提供計劃的任何具體細節。

當被問及省長是否正在尋求建設湖濱賭場的可能性時,其發言人說,未來將就湖濱和安省遊樂宮發表更多看法。

當福特在其已故弟弟任市長的多倫多市議會任議員時,他傾向於建設湖濱賭場綜合設施,並推動安裝摩天輪和單軌列車的計劃,但最終無果。

熟悉內情的人士也表示,安省政府尚未聯繫Great Canadian Gaming Corp.討論在安省遊樂宮建賭場的事誼,該公司在一年前獲得在多倫多地區經營3家賭場的合同。

消息人士稱,如果多倫多市議員反對在市中心建賭場,省府可能會轉向很少使用的條款來推翻市府的決定。

根據所謂的廳長分區令(Minister’s Zoning Order),省府可以不顧市政當局的反對意見,而控制土地使用。

省府可推翻市府決定

在一份聲明中,Great Canadian Gaming首席營運官Terrance Doyle向OLG提出有關安省政府計劃的問題。

他說,他的財團,包括私募股權基金Brookfield Business Partners在內,正專註於擴大活拜馬場(Casino Woodbine),包括上個月開設了多倫多地區唯一的現場賭桌設施,並計劃在今年稍後時間增加更多桌面博彩和角子機。

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