全球供应链混乱 美制造商出新招

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General Mills' Cinnamon Toast Crunch 18.8-ounce boxes are on display on a supermarket shelf on October 15, 2021, in Arlington, Virginia. - More air in that bag of chips? Fewer flakes in your cereal box? You're not imagining it: "Shrinkflation," a tactic used by industry to hide price increases, is back in vogue. Facing the post-pandemic inflationary surge, partly fueled by bottlenecks in global supply and trouble finding workers, companies are under more pressure to deal with rising costs. Consumer advocate Edgar Dworsky, who has followed the phenomenon he calls downsizing for quarter of a century, says he has identified dozens of products in recent months that have seen sneaky price increases. He found goods ranging from Charmin toilet paper rolls to Cheerios cereal, to Royal Canin canned cat food, where the size or weight has shrunk, but the price remains the same. (Photo by Olivier DOULIERY / AFP)

【加拿大都市网】今年以来全球供应链大乱,除上游原料缺货外,卡车司机短缺及港口塞车都使问题复杂化,令制造商头痛,但也有业者发挥创意。经营哈根达斯、Cheerios谷片等食品品牌的通用磨坊(General Mills)就设控制塔台,缩短危机应变时间。

据《工商时报》报道,通用磨坊光是在北美就有20间厂房,面对供应链混乱早就习以为常。该公司北美零售部门总裁努迪表示,以往美国厂房平均每月都会遇上50个供应链问题,如原料或包装材料进货延误。但去年疫情爆发后,美国厂房平均每月要处理500至600个供应链问题。

努迪表示:“我在这个行业待了很久,资历将近30年,但我可以告诉你这绝对是我入行以来遇过最艰难且最混乱的供应链环境。”努迪表示,食品制造商在上游出货延误前通常不会收到任何预警通知,有时候生产线遇上进料短缺只能停工,“直到原料进货为止”,因此通用磨坊多年来发展出一套应变措施,确保厂房在原物料短缺或上游供货延误下也能正常运作。通用磨坊近年为了有效管理供应链,特别建立“每日控制塔台”,集结供应链管理专家及内部员工,随时解决供应链问题。努迪表示有时厂房遇上的供应链问题相对单纯,如乔治亚州厂房缺少一项原料时,控制塔台人员会立即调查全美厂房原料库存,若发现爱荷华州厂房的同款原料库存偏多,就能立刻派卡车前往调货,让乔治亚州厂房在1天后恢复生产。

然而,眼前通用磨坊面对的供应链问题相对复杂,因为是整个产业都面临原物料缺货,为此通用磨坊只好增加上游供应商,但此举牵一发动全身。努迪表示:“我们必须彻底了解这对产品的影响程度,有时产品标签受影响。有时只要一款产品原料有些微调整,同系列产品都要改变。”有时候原料及包装材料问题解决了又遇上人力短缺,如工厂好不容易出货到食品零售商配送中心,却没工人卸货。

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