加國制定減貧目標獲點贊 福利能否擴至新移民?

加拿大都市网

加国少数族裔
■■聯邦針對少數族裔新移民婦女提出先導協助計劃。星報資料圖片

星島日報記者報道

聯邦政府針對本國貧窮人口問題日趨嚴竣,周二公布系統性全國減貧策略(NPRS),當中最大突破是訂立何謂貧窮線,確立減貧目標與政策。有關注少數族裔、原住民及移民貧窮狀況組織,對聯邦政府終定下貧窮線表達歡迎,同時提出多項建議,包括將僅供已入籍為公民的福利,擴大予廣泛移民均可申領。

本地關注貧窮人士權益組織「Colour of Change」,對於聯邦政府終肯落實訂定本國貧窮線定義感欣喜,認為此舉是政府減貧工作的重要一步。該組織強調只要定下何謂貧窮線定義,政府便容易訂立消滅貧窮目標與相關政策。

聯邦家庭、兒童及社會發展部長杜洛斯(Jean-Yves Duclos)周二(21日)宣布,聯邦自由黨政府訂下減貧目標,力爭在2030年之前,將加拿大生活在貧窮線以下的人口減少50%。

聯邦政府同時承諾會依據本國貧窮狀況訂下應對策略,並於明年在國會提交《減貧法案》(Poverty Reduction Act),當中包括成立全國貧窮對策顧問委員會等。

少數族裔移民一直被忽略

「Colour of Change」表示,現時多元移民人口,並沒有包括在本國貧窮人口之中,導致移民家庭貧窮情況一直被政府忽略。雖然全國減貧策略有提及,將會審視本國移民身分,包括難民及新移民等家庭,在現實生活中所面對的赤貧壓力,例如提出「少數族裔新移民婦女先導協助計劃」(Visible Minority Newcomer Women)等,不過卻沒有將她們求助時的政策及司法障礙考慮在內。

該組織指出,事實上新移民低收入家庭,鑒於夫婦二人需工作糊口,他們很需要申請父母到來照顧孩子,然而他們卻因為難以負擔父母團聚之花費,而被迫放棄申請父母到來本國團圓。

為此該組織提出一系列建議,冀聯邦政府在依據貧窮線制定減貧政策時,可多加考慮其意見,包括:容許沒有本國身分,但年幼子女是本國出生之父母,有權申領「牛奶金」﹔容許在本國尚未居住足10年的長者,亦能申領老人金及長者補助金﹔不要按照移民身分,而是容許有需要者申請全國廉租屋計劃及免費藥物計劃等。

深層考慮可負擔指標 聯邦減貧邁出一大步

為貧窮關注組織成員之一的華人及東南亞法援中心吳瑤瑤表示,剛出爐的「全國減貧策略」最大突破是定下貧窮線指標,這是本國及各省份從未出現過的。雖然至今未知政府會有何減貧措施,故組織提出多項建議,盼政府重視新移民現實中掙扎生活之苦況,制定涵蓋面廣泛的減貧政策。

■為貧窮關注組織成員之一的華人及東南亞法援中心吳瑤瑤
 

吳瑤瑤說,聯邦政府日前推出之「全國減貧策略」,終為本國貧窮線定出標準,當中不只考慮家庭年收入,而是更深層地考慮到一個家庭中的必需品是否能夠負擔得起,每個家庭可以透過其收入,買到什麼與能否應付到基本生活等,其定義變得更為廣泛及實在。

聯邦政府願意走出此第一步非常重要,吳瑤瑤解釋,一日沒有定下何謂貧窮線,政府是難以制定減貧目標與政策,即使聯邦政府尚未公布減貧措施,但至少政府有一個目標收集資料數據,且有一個減貧框架,再依照收集得來數據制訂策略。

倡牛奶金普及非居民子女

談到現時聯邦政府協助貧窮人士政策,將難民與新移民置於此範圍外,吳瑤瑤認為,現行協助貧窮家庭之福利政策對難民及新移民家庭不公平。她舉例稱,若父母均非本國永久居民或公民者,其子女即使在本國出生,均一律不獲「牛奶金」,她形容此舉只是將本來已生活於邊緣之家庭,進一步地把他們推到懸崖邊。

吳瑤瑤指出,現時對不少有在學子女的家庭來說,都忙於為孩子準備返學物品,但每逢重返校園前及其他大節日前,對這些家庭都帶來極大的生活壓力,因為他們未必有足夠財力為子女預備返學用品等。

她特別提到一些未算是極低收入家庭,但卻徘徊於貧窮線邊上的夾心家庭,現時所得到的政府幫助不大,若政府能依照這類家庭所需,提供適當財政補助,將為他們帶來甘露般的幫助。

然而「全國減貧策略」屬聯邦政府政策,但大部分幫助低收入家庭的福利補助是來自省府。吳瑤瑤承認,安省在現今進步保守黨執政下,要他們向低收入家庭「大解慳囊」確不容易;但如「牛奶金」政策,是由聯邦政府作主導,省府必須有相應配合的福利政策,故聯邦政府若願放寬部分福利資助,省府在必須跟隨之下,就能為這些夾心貧窮家庭帶來好處。

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

延伸阅读

share to wechat

印度著名滑雪胜地雪崩活埋2人  数人被困

有人中了周二的31000万大乐透

美国“文件门”风波  FBI搜拜登海滨别墅

惊爆价!Twik保暖外套一律$39.95(原价$200)