加国各地儿童病毒性病例为何暴增?

加拿大都市网

【加拿大都市网】加拿大各地、尤其是儿童中的病毒性疾病激增,引发了一些传染病专家的疑问,即新冠病毒是否正在损害患者的免疫系统,并使他们更容易感染其他疾病。

尽管可能有证据表明新冠病毒会对某些患者的免疫细胞有影响,但仍然没有足够的数据证明SARS-CoV-2正在损害感染者的免疫系统。

最近几个月,许多公共论坛提出了新冠病毒是否正在削弱免疫力的问题,作为一种理论,它不仅可以解释为什么这么多加拿大人、尤其是幼儿正在感染流感、呼吸道合胞病毒(RSV)和其他病毒性疾病,以及许多儿童因这些病毒而患上比正常情况更严重的疾病。

全国各地的儿童医院报告,患者人数正创历史新高。该问题在安省部分地区非常明显,以至于一些主要儿童医院不得不取消非紧急手术,以便将工作人员重新部署到超负荷运转的急诊室和重症监护病房。

全国各地的情况也相似,新斯高沙省(Nova Scotia)、魁省、曼省、萨省、阿省和卑诗省的儿童医院都报告了患者激增,这种情况给本已在压力下崩溃的省级卫生系统增添巨大压力。

多伦多大学感染控制流行病学专家弗内斯(Colin Furness)稍早表示,他认为重病儿童突然激增与新冠病毒有关,因为来自一些初步研究表明新冠病毒会损害免疫系统。

他续指,新冠病毒会阻止干扰素的产生,而干扰素是细胞在受到攻击时发出的危险信号。此外,新冠病毒还会造成其他类型的免疫系统损伤,需要一段时间才能更清楚地解释这一点,“但这似乎是正在发生的事情,而且肯定符合事实。”

麦克马斯特大学(McMaster University)教授鲍迪什(Dawn Bowdish)一直在研究新冠病毒对免疫功能的影响,她表示,有证据表明该病毒正在影响免疫细胞,即T细胞。T细胞是一种白细胞,可以保护身体免受感染。

但安省伦敦圣约瑟医院(St. Joseph’s Hospital)的传染病专家Sameer Elsayed博士则认为,就新冠病毒对免疫系统的影响结论出炉之前,应谨慎行事。

Elsayed说,虽然有一些证据表明长时间的新冠病毒与免疫系统过度活跃有关,这会引发一些自身免疫反应(身体攻击自身的健康组织),但有很多变量会导致免疫变化。他说,还没有真正的科学证据来支持这方面的推论。

至于为什么有如此多的儿童患病,而且病情严重到需要住院治疗,加拿大医学协会(CMA)前任主席斯马特(Katharine Smart)说,她认为这是由许多事情同时发生合力所致。

她认为,戴口罩、居家学习和其他大流行措施,意味着儿童在过去3年中没有接触过流感和RSV等典型的“地方性病毒”,使他们没有机会对这些疾病建立强大的免疫力。

图:Global News

V6

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