加國貿易部長即將訪華 前往多市華人社區為加中自貿取經

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■■卡爾(右二)由華裔國會議員譚耕(右一)、葉嘉麗(左二),以及多倫多華人團體聯合總會林性勇(左一)陪同下見記者。

圖文:星島日報記者

即將出訪中國的聯邦國際貿易多元化部長卡爾(Jim Carr),昨日到訪多倫多與華社領袖和商界代表聚首,在行前聽取意見。卡爾向本報表示,他此行將出席「中加經濟財金戰略對話」,加方是期望深化和擴大與中國關係。至於能否透過這一輪對話,讓兩國在自由貿易探討上更上一層樓,目前仍是未知數。

昨日下午,卡爾在華裔國會議員譚耕和葉嘉麗陪同下,到訪多倫多華人團體聯合總會,與約20位本地華社領袖閉門會晤逾一小時,會後卡爾接受傳媒訪問。

卡爾向傳媒表示,他今次訪華目的是要去探索擴大加中關係的每一條道路,重要議題包括投資、創造就業及深化貿易關係等。他又說,世界上出現了一些保護主義力量,但加拿大堅信自由化貿易。

卡爾接受本報提問時表示,加中兩國就自由貿易的討論,現時仍處於探索階段,並不是正式談判。至於他此行與中方進行「中加經濟財金戰略對話」之後,能否讓兩國自由貿易探索更上一層樓,目前就不得而知。

昨日列席卡爾會面的密西沙加華商會會長嚴雯向本報說,卡爾向與會華社領袖和商界代表講解他此行目的,並聽取意見和要求,聯邦多名商務專員亦在場解答提問。她讚揚卡爾這次與華社領袖和商界代表會晤很有意義。

嚴雯又透露,與會人士亦有向卡爾提出有關兩國自由貿易的問題。她表示,卡爾回應指在兩國在探討性討論中,有一些問題正待解決,他亦希望有關討論的進展速度可以加快。

■■卡爾(前排左六)昨日與多市華社領袖和商界代表會晤後合照。
 

出席「中加經濟財金戰略對話」

卡爾與聯邦財政部長莫奈(Bill Morneau)將於本月10日至13日訪問北京,出席「中加經濟財金戰略對話」(EFSD),與中國國務委員王勇、中國財政部長及商務部長會晤。聯邦農業及農業食品部長麥考利(Lawrence MacAulay)屆時亦會參加對話,以促進包括農業在內的廣泛經濟範疇的雙邊合作。

卡爾與莫奈在北京期間,亦將與商界領袖推廣加拿大投資機會,並於本月12日出席加中貿易理事會第40屆年度大會暨經濟論壇,兩人也會發表演講。

去年4月25日,時任中國國務院副總理汪洋,在北京與來訪的加國財長莫奈及時任國際貿易部長尚平(Francois-Philippe Champagne)會面,共同啟動「中加經濟財金戰略對話」。雙方同意,對話的主要目的是為了加強中加在宏觀經濟政策、貿易、投資、金融、能源、農業和全球經濟治理等領域的交流與合作。

中國是加拿大第二大單一國家商品貿易夥伴。去年度兩國雙向商品貿易額接近940.5億元,佔加拿大商品貿易總額之8.4%。去年度兩國雙向服務貿易額達62億元。此外,加中雙向直接外來投資關係亦正深化,由2010年投資存量150.9億元,增至2017年投資存量270.1億元。

今年8月,中國駐加拿大大使盧沙野在多倫多出席2018年加拿大紡織品展覽會時表示,在中美貿易緊張局勢日益加劇之際,希望中加自由貿易談判取得進展。

中國和加拿大之間的自由貿易談判進程緩慢,因為加拿大堅持在貿易協議中,包含勞工、環境、性別,以及政府管治問題。

盧沙野指,與貿易沒有直接關係問題的談判沒有顯著進展,他希望這些問題不會破壞未來的談判。他說:「中國和加拿大在具體問題上仍存在一些分歧,但我認為這與貿易無關,我不希望這類問題會影響中加未來的談判。」

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