加拿大移民部批准人權捍衛者難民計劃

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门迪奇诺宣布,本国推出捍卫国际人权的难民申请渠道。加通社资料图片

【加拿大都市網】捍衛人權者的工作對於促進和保護全世界人民的人權至關重要,他們往往為了捍衛人權,譴責不公正和追究有權勢者責任,而不惜把自己的生命置於危險之中。本國移民部為此推出捍衛國際人權的難民申請渠道,每年安頓250人,包括申請者的家屬。

該渠道會涵蓋因為倡導或捍衛人權而面對迫害的人士,其中重點放在記者、婦女與為同性戀、雙性戀及變性人士社群(LGBTQ2)爭取權益者。

本國有着向處於危險的人士提供保護的悠久傳統,在2020年便接納了來自世界各地近三分之一的重新安置難民。聯邦移民、難民及公民部長門迪奇諾(Marco Mendicino)周五表示,世界各地的人權和民主都「受到圍攻」。他續道,難民除了是因祖國國內出現衝突而流離失所的人士之外,也可以是因為記錄有人侵犯人權行為或捍衛他人權利而被迫逃離的人士。

門迪奇諾稱,從專制政權到有組織犯罪,威脅從未如此嚴重。「那些捍衛人權者比以往任何時候更需要保護。」

本國將成為首批為人權捍衛者提供專門、永久途徑的國家之一,並會透過該個政府援助難民計劃,每年接納多達250個人權捍衛者,包括他們的家屬。

本國會與組織前線捍衛者(Front Line Defenders)和保護捍衛者(ProtectDefenders.eu),以及包括聯合國難民署在內的其他本國和國際夥伴合作。門迪奇諾表示,這些組織將幫助本國識別和聯絡需要重新安置保護的人士,申請人必須由聯合國難民署轉介給本國,並符合本國選要求,包括安全和健康檢查。他指出,對這方面幫助的需求越來越大,尤其是對記者而言,他希望該計划下的第一批難民能在年底前抵達本國。

門迪奇諾又稱,「我們看到了一個令人震驚的趨勢,特別是記者受到恐嚇、騷擾、酷刑甚至死亡的嚴重威脅。」

國際專家和倡導者一直呼籲為人權捍衛者採取專門的保護措施。而本國周五的宣布,顯示本國為需要保護的人權捍衛者提供更多的選擇,以便他們在無法返回家園時有通往在其他安全國家永久居留的途徑。

前線捍衛者行政總監安德森(Andrew Anderson)表示,加拿大是最早對人權捍衛者實行特殊難民認可的國家之一,並且迄今為止比任何其他政府都走得更遠。「我們不僅希望這計劃成功,為那些人權捍衛者提供急需的支持,而且希望這計劃成為其他政府效仿的榜樣,以確保加強對處於危險中的人權捍衛者的國際保護。」

保護捍衛者主席斯塔伯洛克(Gerald Staberock)稱,大多數捍衛人權者都希望留在自己的國家繼續工作。但對一些人來說,這已經不可能了。在這些情況下,該計劃將對人權捍衛者產生實際影響,猶如一個安全網,一個非常非常重要的安全選項。

國際記者協會(International Federation of Journalists)錄得,在2020年,有65個記者在16個不同的國家中被殺,包括在墨西哥的14個、在阿富汗的10個、在巴基斯坦的9個和在印度的8個。該協會在2019年錄得有49個記者被殺。

此外,國際記者協會又稱,在3月份,至少有229個記者因工作而入獄。

V17

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