加拿大12歲以下兒童新增病例首超所有其他年齡組

加拿大都市网

距离12岁以下儿童接种新冠疫苗还有数周时间。星报资料图

【加拿大都市網】 距離12歲以下兒童接種還有數周時間,加拿大公共衛生局(Public Health Agency of Canada,簡稱PHAC)公布的最新統計數據顯示,該年齡組的感染人數在第四波疫情中,首次超過所有其他年齡組。各地中小學和日托中心爆發的疫情,大多數都規模較小但涉及12歲以下兒童。全國整體的新增病例數仍在下降,不過下降速度已不及早些時候。

加拿大首席公共衛生官譚詠詩(Theresa Tam)周五在記者會上稱,本國12歲以下兒童目前約佔每日新增病例的20%,但他們僅佔總人口的12%。她說,鑒於其他年齡組的疫苗接種水平很高,出現這種情況並不意外。關鍵一點是,這個年齡組的感染個案總的來說都癥狀較輕,只是偶爾或極少出現重症,死亡個案則非常罕見。

加拿大衛生部正繼續審查輝瑞公司提交的5至11歲兒童疫苗數據。美國在本周早些時候批準兒童疫苗後,已開始為數百萬兒童接種。

本國政府已經訂購了290萬劑等待批准的兒童疫苗,譚詠詩預計疫苗的獲批會在數周之內。她表示,「我想對所有家長說,加拿大衛生部的監管機構正非常努力地優先審查兒童疫苗。他們要進行盡職調查,但需要幾周而不是幾個月的時間。」

在周五發佈的新預測中,PHAC呼籲與12歲以下兒童有接觸的人士增加疫苗接種,以保護兒童免受新冠病毒侵害。PHAC稱,增加整個社區的疫苗接種覆蓋率,尤其是12歲以下兒童的父母或密切接觸者的接種率,除了能保護個人及減輕醫療系統的壓力外,亦能幫助減少將病毒傳播給年齡太小而無法接種疫苗的兒童,從而減少學校等場所的病毒傳播,讓孩子們能繼續上學,繼續參加他們喜歡的活動。

PHAC表示,在第四波疫情期間,全國各地中小學校和日托中心爆發的疫情,大多數都規模較小且涉及12歲以下兒童,幼童中的多數疫情暴發一般涉及的病例不到4個。但這些爆發的頻率似乎遵循了社區內的趨勢,病例數量在第三波和第四波疫情中幾乎與社區病例同時達到峰值。令人鼓舞的是,在涉及兒童的疫情爆發中,幾個關鍵特徵表明,這些環境所採用的疫苗接種和感染預防及控制措施具有積極影響。

PHAC表示,從整體看,本國正在扭轉第四波疫情曲線,但最近進展放緩,未來幾個月內仍可能出現一些「顛簸」。

譚詠詩在記者會上稱,「現在還不是放鬆警惕的時候,我們仍可能面臨一個充滿挑戰的冬天。」

本國上周平均每天報告2,230宗新病例,數量只有第四波疫情高峰期的一半。此外,在過去三周內,重症患者的數量亦有所減少。上周平均每天只有不到1,950人在醫院接受治療,其中重症監護病房(ICU)的患者不到600人,平均每天有27人染疫死亡。譚詠詩特別指出,在沙省和亞省等疫苗接種率低的省份,新增病例仍高於全國其他地區,令當地醫療系統面臨沉重壓力的時間延長。

譚詠詩稱,新冠病毒已經多次證明它具有適應性,加拿大必須對新變種和新一波疫情保持警惕。她說,「我認為我們尚未走出困境。我們可能應該放眼明年春天,屆時的情況可能稍好。」

不過本國近期的疫情曲線一直遵循着PHAC上個月發佈的最樂觀預測。較長期的預測表明,如果維持當前的傳播率,本國的病例數可能會繼續下降。

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