華裔登列市「體育名人堂」第一人!59歲獲里約殘奧會第4名

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■■陳暹卿在2019年利馬泛美運動會上。受訪者提供
 
■■陳暹卿2019泛美運動會上奪銅。受訪者提供
 
■陳暹卿表示年齡只是一個數字而已。受訪者提供
 

【加拿大都市網】4歲時患小兒麻痺,44歲才開始打乒乓球,59歲打進奧運獲里約殘奧會第4名,62歲擔任泛美殘障人士運動會加拿大隊旗手,她還是首位登上列治文「體育名人堂」的華裔運動員。今年64歲的列治文居民陳暹卿(Stephanie Chan)說:「年齡只是個數字,就算有一天不能再站立,也會坐着輪椅繼續打球」。

陳暹卿1957年生於香港,4歲時因發燒導致小兒麻痺,雙腳無力。母親帶她看跌打醫生,不幸將她腳踝扭斷,需要穿着特製鞋子才能走路。12歲時陳暹卿接受了手術治療,毋須再穿特製鞋,也開始廣泛地參與各種運動,輪椅籃球、游泳都是她非常喜歡的項目。

陳暹卿的父親早年在香港上環經營大排檔,她小小年紀就在大排檔幫忙做魚蛋粉,每天從中午做到傍晚,一直做了5年。她說,她手腕的力量也許就是那時鍛鍊出來的。

陳暹卿40歲時從香港移民到加拿大。或許正是這個決定,開啟了陳暹卿的乒乓球之路。她說,由於家中空間比香港大得多,一到加拿大她就買了一張乒乓球枱放在車庫。由於兒子入選學校乒乓球隊,她也經常陪他練習、準備比賽。

打賭贏獎牌教練如約剃光頭

44歲時,陳暹卿在朋友的介紹下到青年會(YMCA)打球。後來又參加了一個加拿大傷障人士乒乓球賽,沒想到卻贏得冠軍,得以代表加拿大赴美國拉斯維加斯參加國際比賽。雖然輸掉了比賽,但陳暹卿說,這次比賽讓她見識了很多世界好手,也認識到自己的水平與高手還相去甚遠。

陳暹卿隨後跟一位中國上海的乒乓球教練學習基本功,這也是她第一次正式學習乒乓球。2006年,她又趁返港探望母親的一個月時間,在深圳學習乒乓球。她每天搭火車往返深圳與香港之間,雖然一天只能練習兩三個小時,但球技還是提高了不少。

隨着水平的提高,陳暹卿的目標也越來越高。2007年,她決定自費參加在巴西舉行的泛美運動會。在此之前,從未有任何加拿大女子選手在國際乒乓球比賽上贏過獎牌。時任國家殘疾人乒乓球隊教練John MacPherson對陳暹卿說,如果你能贏得任何獎牌,我就剃光頭。結果陳暹卿一舉奪得這次比賽的銀牌,John MacPherson也兌現承諾,真的因此剃了個光頭。也正是這次比賽的戰績,令陳暹卿立下志向,要在十年內衝擊奧運。

多倫多泛美運動會勇奪金

陳暹卿遂拜中國前乒乓球國手及國家隊教練余長春為師,開始逐夢奧運。2011年,泛美運動在墨西哥舉行,陳暹卿希望能夠通過這次比賽進軍倫敦奧運,沒想到還是止步於銀牌,未能達成心愿。然而她並未氣餒,繼續備戰,終於在2015年多倫多泛美運動會上奪得冠軍,也拿到了2016里約殘奧會的入場券。而當時已經59歲的陳暹卿也不負眾望,面對多數在28歲以下的年輕選手,她最終獲得了第四名的好成績。

隨後,在2019年的利馬泛美傷障運動會上,62歲的陳暹卿承受着剛剛失去母親的痛苦,為加拿大隊勇奪一枚銅牌。她更榮耀地成為開幕式上加拿大隊旗手,作為隊員中唯一華裔,高舉國旗,帶領其他150名運動員一起入場。不過,由於未能在該次比賽奪得金牌,陳暹卿也失去直接進入2020東京殘奧會的資格。但她表示,仍期待有機會衝擊2024巴黎殘奧。

她說,年齡只是一個數字,只要她能打得動,就會一直打下去。如果有一天她不能站着打球,那就坐着輪椅繼續打。

不過,疫情為每個人的生活都帶來了一些改變。即使一向積極樂觀的陳暹卿也不得不承認「今日不知明日事」。但即使在身體出現突如其來的變故時,她也仍然用她的正能量安撫著自己,同時也在影響身邊的每一個人。

不久前,陳暹卿懷疑自己因接種新冠疫苗出現心臟問題而入院,出院後仍需藥物幫助才可以緩解。不過,樂於助人的她即使在醫院仍以自己的正能量感染病友,現在她也一邊恢復一邊開展義工活動,在教堂教一些長者打乒乓球。

《星島日報》曾於4月12日發表文章,報道陳暹卿在接種3次疫苗之後出現不適,包括胃疼、嘔吐、心悸、發熱、心跳過快以及積水等。不過她亦表示,未有醫護人員認為她的徵狀來自於新冠疫苗。

然而,無論原因如何,她的健康問題令她難以如以前一樣繼續打球。一向樂觀的她也不得不承認:「今日不知明日事。」陳暹卿原本計劃今年夏季前往墨西哥及阿根廷參加乒乓球比賽,以累積分數參與2024年巴黎奧運會,但她說,現在這些計劃全部要取消,先調理好身體比較重要。

13歲就開始做各種義工

不過,一向熱心的陳暹卿從未停止過發揮自己的能量。即使在住院的幾天里,她也用自己的經歷開解和鼓勵另一位傷障病友,希望他能夠走出心理陰霾,重燃對生活的希望。

陳暹卿說,因為健康問題,她小時候基本都在兒童醫院度過。那時候很多愛心人士會來醫院探望病童,也讓她感受到來自他人的愛心的力量。

她13歲就開始做各種義工。「雖然我讀書的證書沒有幾個,但義工的證書就很多」,陳暹卿說,「人家以前怎麼照顧我,我就怎麼照顧別人。」

在乒乓球中體會到快樂的陳暹卿,也經常教別人打乒乓球,希望能將這種運動的快樂帶給其他人。她說:「乒乓球是一項很好的運動,可以同時運動眼、腦、手、腳,非常全面。」

不少來找她學乒乓球的人,跟她都是差不多年紀。有些人會說,年齡大了不知道還能不能學,陳暹卿就告訴他們,「我一個傷障人士能打,你們肯定都能打。」她說,有些學生來找她學球之前可能遇到過車禍,或是得過中風,打球之後很多問題都得到了緩解,心情也跟着變得愉悅起來,這也讓她感到非常開心。

她出院後不久,已經開始恢復在一個教堂義務教乒乓球,「總共近20個學生,所有的學費都捐給教堂」,她說,「我不是有錢人,只是靠老人金生活的普通人。但能幫到別人真的很開心,能做多少做多少。」

星島記者王學文報道

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