华裔首掌万锦市财委会 承诺低税优质服务

加拿大都市网

本报记者

作为首名华裔担任万锦市财政预算委员会主席的市议员杨绮清(图),坦言这不仅是华人议员之里程碑,也让她感到任重道远。她称万锦市不像多伦多市般,获省府在土地转让税及酒店税上“开绿灯”,万锦市财政收入主要来自地税,她称会尽200分努力做到低税率之余,也维持市内高质素社区服务。

过往在万锦市财政预算委员会担任副主席的杨绮清,在新一届万锦市府获市长薛家平委任为财政预算委员会主席,她表示首要任务是维持万锦市低地税率,但又能不减社区服务,可以做到两全其美。

杨绮清说,万锦市是大多伦多地区各城市中,第二低税率的城市,2018年财政预算案中维持地税在2.4%增长,另加0.5%排污费用,最值得一提是在维持低税率之余,市府在社区服务上也维持着高水平,她对于万锦市通过自身之力,市府于2017与2018年财政预算中有盈余,感到自豪。

预留应急基金 快速维修设施

她提到有部分万锦市居民,会将市内地税税率与南邻的多伦多市比较,杨绮清说两个城市的税基不同,多市获省府“开绿灯”可征收土地转让税与酒店税,然而多市仍不如万锦市府财政预算中,预留有可作未来25年应用的应急基金,也因为万锦有该笔应急钱,令一些市内设施在维修上,能以最快速度弄妥。

谈到作为财委会主席后的任务,杨绮清说首要重视市府效率,审视市府拨款项目是否到位,此外若在市府款项补贴,例如康乐服务费用方面,若出现结构性缝隙时,市府可如何修补。

杨绮清表示,万锦市府主要收入来自地税,她盼于任内研究如何开源节流,了解是否有其他收入渠道,以减轻市府之压力。她向本报表示,其实在2019年,万锦市府需预备两份财政预算案,首先是在元旦过后至3月尾埋首于2019年度财政预算,接着于明年9月开始便会为2020年度财政预算案筹谋。

审视第二套房附例增添单位

谈到在可负担房屋拨备方面,杨绮清表示,这不单是市府的事情,最近市内屋价有所放缓,或能纾减部分置业者压力,省府与联邦政府如何协助地方政府,增加可负担房屋数目,对市府于此方面的政策上尤为重要。

另一方面就是地产发展商,如何跟市政府合作,相辅相承下增建可负担房屋,或考虑在现有新建房屋方面拨出一些单位,作为可负担房屋策略之一,亦是可行之法。此外市府积极审视第二套房(Secondary Suite)数目,或考虑透过在附例下建造更多符合市民需求的住屋。

杨绮清说,单靠财政预算委员会成员,是不能缔造出一份符合市民要求的预算案,必须要有市民参与及建议,才可让明年度财政预算更合乎市民所需。她说在市选期间,也听到不少市民心声,市民最重视是维持高质素市政服务,即使他们或需多付一些税款也可接受。她希望万锦市居民可透过电邮,或向其所属选区市议员,主动反映他们对新一份财政预算之看法与意向,让委员会更了解市民需求。