史無前例!美教育部要撥款給各州學校買槍武裝老師

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■■俄亥俄州的老師在學習使用槍支和射擊目標。BFA圖片
星島日報訊
 

教育部有意擴大聯邦教育撥款應用範圍,資助各州為學校購買槍支然後武裝教師。總統特朗普及槍權支持者認為,此舉有助加強校園保安,降低學校發生集體槍擊案的風險,但民主黨、教師組織及支持槍管的陣營隨即反對,認為減少槍支數目才是防範校園槍擊案的良方。

綜合《華盛頓郵報》及《紐約時報》報道,消息人士透露,德州的教育部門及俄克拉荷馬州部分校區已向教育部查詢,能否動用「學生支援及學術」(SSAE)計劃的撥款,轉而為學校或身兼校園保安的教師購買槍支。

SSAE撥款在2015年設立,金額共11億元,只有幾項使用限制,國會亦明文規定,州府可自行決定如何使用撥款。雖然計劃成立之始,沒有人考慮到州府會以此購買槍支,但有不具名的政府官員指,國會當年立法時條文措辭含糊,現在所有人都要仔細解讀內容。

有接近教育部的共和黨人士表示,教育部雖對撥款用於購槍有所保留,但可能迫於無奈批准德州和俄州的申請,也有官員認為,教育部長德沃斯(Betsy DeVos)可能不變應萬變,既不明確表示批准也不反對。

德沃斯的發言人希爾(Elizabeth Hill)回應媒體查詢時,拒絕評論德沃斯的立場,只表示部門不時考慮及評估校園安全政策。

教育部過去從未允許撥款用於購買槍支,而在今年2月佛州帕克蘭(Parkland)高中槍擊案後,國會另行通過法案,為校園安全計劃每年撥款5000萬,並明文禁止州府或學校以撥款訓練教職員使用槍支,也不得向教職員提供槍支。假設這次教育部允許以SSAE資金購槍,等於接受聯邦資金可以武裝校園,立場與國會相反。

參院教育委員會共和黨籍主席亞歷山大(Lamar Alexander)表示,學校有權自行決定SSAE用途,包括以此保護學生安全。委員會的民主黨成員默瑞(Patty Murray)則明言反對,表示政策一旦推行便違背國會原意,令學校變得更危險。

據悉,德沃斯正領導一個總統特朗普成立的學校安全委員會,委員會將提交報告,討論如何為學校教職員提供武器,以及是否應由聯邦政府撥款買槍。

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