在美70万移民等待入籍 特朗普治下等候期从半年变2年

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美国移民入籍

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星岛日报  邓燕文编译

官方数据显示,通常需要约6个月的入籍申请程序,在特朗普政府之下部分地区竟然延长至超过两年。现在等候入籍成为美国公民的移民有超过70万人。

美联社报道,这样长时间的等候已导致移民权益人士质疑,此举是否旨在令反特朗普的选民不能在选举中投票。

南加州大学移民同化研究中心主任帕斯特(Manuel Pastor)指出,人们现在已被动员起来参与投票,但他们却因入籍审批拖延而感到沮丧。

在特朗普将打击移民作为他总统竞选的中心议题后,在2016年希望入籍成为美国公民的移民人数比一年前大增27%。起初联邦政府还能跟上速度,但后来入籍申请的等候时间不断延长。

申请积压在美国移民系统并非新鲜事。如果申请政治庇护或被置于遣返程序,通常需时多年。但这个入籍成为美国公民,获得美国护照及投票权的程序,在近年来并非是这类拖延的对象。据官方估计,现在入籍申请审批的平均等候时间超过10个月,但在诸如亚特兰大等移民聚居地区,却长达22个月,德州部分地区更长达26个月。加州橙县的等候时间也相当漫长。

特朗普25日发出推文说,来自中美洲国家的大篷车移民应该返回母国,如果他们希望可以申请成为美国公民,但数以千计的大篷车移民却不理会他这一说法,在墨西哥继续他们向北的行程,向美国边境进发。

不过分析指,移民通常必须是美国合法永久居民才可以申请入籍成为公民,而获得永久居留权即绿卡,即使符合资格,也可能需时多年。

美国公民与移民服务局(USCIS)表示, 入籍申请等候时间延长是因为申请人数大幅飙升,而非审批速度放慢。该机构2017年批准入籍的移民人数为85万,比上一年增加8%。USCIS发言人巴尔斯表示,尽管申请入籍人数出现创纪录及前所未有的增幅,但USCIS的表现更上一层楼,现在的运作更有效率及效益。

要成为美国公民,移民必须拥有绿卡至少3年,并显示出良好的道德品质并通过英语及入籍考试。入籍申请数量通常在总统选举年及申请费增加前会增加。

有分析指,政府蓄意拖延入籍审批的做法可能得不偿失,因为那样做反而刺激申请人的公民亲友出来投票。

移民权益分子最近在洛杉矶提诉,向特朗普政府索取入籍延误的纪录。他们质疑选情激烈的州入籍等候时间可能更长,而此举可能暗示压制选民。

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