多倫多百年歷史豪華餐廳 華麗轉身成炙手可熱宴會場!

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【加拿大都市網】曾經是多倫多最豪華餐廳,位於皇后街與央街Bay Store 的阿卡迪亞庭苑(Arcadian Court),其歷史依然存在,惜現已不向公眾開放。它不再是「多倫多吃午餐的地方」,轉而成為一個私人活動空間——舉辦婚宴、晚宴和公司活動備受追捧的場地。這是一個遺憾,因這場地成為多倫多地標一部分已超八十年。

歷史學家、教師、作家兼藝術家Doug Taylor,在tayloronhistory.com 撰寫了大量有關多倫多歷史的文章。以下這文於2016年2月27日首次出現在他的網站上。

Doug Taylor寫道:「在我的記憶,Arcadian Court是在城市喧囂中享受安靜午餐的好地方。多年來,我在聖誕節前一周到訪,參加了它特別的聖誕自助餐。在阿卡迪亞庭院對外開放的日子裏,一進入接待區,迎面而來就是一架大鋼琴,演奏著昔日最喜歡歌曲的聲音。音樂部分掩蓋了餐桌瓷器的叮噹聲和銀器的叮噹聲,以及房間裏面安靜的談話。

「一位衣着考究的女主人帶着所有客人到他們餐桌旁,服務員詢問客人想看餐單還是喜歡自助餐。我通常選擇自助餐。我特別喜歡餐單和自助餐上的燒牛肉和雞肉餡批。其沙拉、熱菜和甜點的種類,堪與最好的餐廳匹比。

「周到的服務和安靜的氛圍吸引了年齡較大的食客,但也吸引了尋求安靜場所討論交易或與期望客戶更加熟悉的商人。有時會有帶小孩的家庭,尤其是在周六。然而,鑒於很多客人年齡較大,出勤率逐漸下降。」

多倫多交響樂團於 1929 年在Arcadian Court作首次無線電廣播的演奏,由 維也納指揮家 Luigi von Kuits 指揮。

據稱曾是世上最大一家零售店內餐廳 見證多倫多人重要意義事件

遺憾的是,Arcadian Court的歷史,包含了許多對多倫多人生活具有重要意義的事件。Arcadian Court 的故事始於1928年至1929 年間,當時羅伯特辛普森公司(Robert Simpson』s Company)在其巨大的百貨商店之外,建造了一座9層高的Art Deco藝術風格建築。

新建築位於卑街和烈治文街的轉角處,其主要入口位於卑街。新大樓包括位於八樓和九樓的兩層餐廳。這兩層樓讓餐廳有一個主層和一個夾層,據說開業時是世界上最大的一家零售店內的餐廳。我不確定如何核實這一點,但該庭院確實很寬敞,因為它可容納近 1,000 名食客。它需要多達500名員工來支持主樓層 8,000 平方呎的餐飲空間和 6,000 平方呎夾層的營運。

Arcadian Court的創建,是為與皇家約克酒店(Royal York Hotel)以及Simpson’s的零售主要競爭對手伊頓百貨公司(Eaton’s)競爭午餐客戶群。

後者位於皇后街北側的Simpson’s百貨公司對面。伊頓在1924年開設了喬治亞風格房間(Georgian Room),Simpson’s希望吸引食客和購物者遠離其競爭對手。

然而,Arcadian Court卻不同,它比喬治亞風格房間更豪華,旨在吸引更多富裕的貴客,通常被稱為「馬車貿易(carriage trade)」。

 

開業至大蕭條仍然成功 廣辦貿易藝術表演盛宴

Arcadian Court採用裝飾藝術風格設計,擁有40呎高天花板和16個大拱門。西側的大拱形窗戶讓卑街、新建的Canada Life Building和西邊天際線的全景盡收眼底。惟這些窗戶最終被蓋住了,直至今天仍然如是。

庭院以柔和的銀色和紫色色調,帶一絲藍色作裝潢。厚厚的地毯和巨大的枝形吊燈為這座城市增添了前所未有的優雅。枝形吊燈採用了著名玻璃製造商Rene Lalique 在法國製造的 Sabino 玻璃。

夾層(9 樓部分)用華麗的鐵欄杆包圍,直到1960年左右之前只供男士使用。Arcadian Court開放後立即取得成功,即使在大蕭條時期也如此。原因之一是它不僅是一家豪華餐廳,而且還用作貿易、藝術、汽車和時裝表演,以及盛大的舞會、講座和音樂會。

 

鋼琴家Liberace曾經在一架三角鋼琴上為著迷的觀眾表演。這裡是這座城市在新年前夕最受歡迎的用餐和跳舞場所之一。1929年,多倫多交響樂團的第一次無線電廣播在其高高的天花板下舉行。這個一小時節目在加拿大各地的加拿大廣播公司播出。

1932年,英國首相丘吉爾被安排在Arcadian Court演講,惟基於門票需求,活動改在新建的楓葉花園(Maple Leaf Garden)舉行。

1969年,蘇富比在英國以外的地方舉行了第一場拍賣會,共有2,500 人參加,蓋恩斯伯勒(Gainsborough)的一幅畫作以 65,000元售出。

自 1929 年開業以來,Arcadian Court 進行了四次翻新。1978 年,Simpson’s被赫德遜灣(Hudson』s Bay)公司收購,但在1991年之前一直以其舊名運營。不幸的是,由於顧客數目減少,Arcadian Court於2011年關閉。

2012年,它在 Oliver 和 Bonacini 管理下重新開放,名字亦改稱「The Arcadian」,僅作為一個私人活動場所營運。有趣的是,當Arcadian重新開放時,原來的枝形吊燈不見了。它們於1968年賣給紐約的古董商。經修復後,它們被賣給曼哈頓一家公司,然後被放置在該公司的大廳。

 
 
 
 
 
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(圖片:檔案、IG) T08

 

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