太平洋铁路150周年 数万人回忆华工功绩

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■横贯美国铁路竣工150周年庆典,嘉宾大合照(大图),重演1869年5月10日铁路接通时的历史画面(小图)。美联社

■美国第一条横贯大陆铁路线

■犹他州州长赫伯特举起深具铁路历史象征意义的金钉。运输部长赵小兰(右)出席庆典并发言肯定当年逾万华工的贡献。本报记者彭诗乔摄

■铁路华工后裔协会会长关维斌(前右)、亚太裔联盟APAPA主席尹集成(前左)等各地华人,齐聚犹他州金钉国家历史公园参加庆典。本报记者彭诗乔摄

■联合太平洋铁路大男孩型蒸汽机车的机械师在纪念仪式现场。美联社
 
星岛日报讯
 

美国犹他州金钉国家历史公园于10日上午8时15分,举行横贯铁路竣工150周年纪念活动。当天有两万人参加庆典,其中不乏华裔面孔。庆典在各方面给予铁路华工重视与肯定,令众多华工后裔欣慰。据悉,150年前的首次金钉纪念仪式的举行,宣告第一条横贯美国大陆的铁路竣工,从此美国大陆东西相连,人员与货物以更低的成本横跨美国,经济得以快速增长。

美国内政部长伯恩哈特(David Bernhardt)、运输部长赵小兰(Elaine Chao)、犹他州州长赫伯特(Gary Herbert)、副州长考克斯(Spencer Cox)、犹他州联邦参议员罗姆尼(Mitt Romney)及麦克李(Mike Lee)、前美国参议员哈奇(Orrin Hatch)、美国国会众议员毕晓普(Rob Bishop),以及铁路华工后裔协会、全美华人金钉文化组委会、犹他华人纪念州际铁路贯通系列活动组委会等多方组织和机构的代表,分别从各地赶往庆典现场,共庆这一历史时刻。正式庆典在中国醒狮表演后开幕,虞容仪芳(Connie Young Yu)作为铁路华工后裔首位发言。随后,内政部长伯恩哈特与历史公园负责人克洛斯兰德(Leslie Crossland)致欢迎词。

犹他州州长赫伯尔特(Gary Herbert)身穿19世纪礼服配礼帽出场,他说,“我们就像真的回到1869年一样来庆祝这一天”,他指出,这条铁路改变了犹他的历史,将犹他变为交通枢纽,对该州的影响延续至今。他称,这个庆典如此重要是因为“我们终于能给予那些为建造铁路付出劳动的工人应有的肯定,我很骄傲我们能重视和强调超过15000名华工以及爱尔兰裔、非裔、以及原住民等的贡献。”

赵小兰在纪念仪式上发表主题演讲,高度肯定并赞扬12000多名华工所做出的牺牲和贡献。她将此历史性的成就归功于华工们的勇气、奉献及牺牲。她说,“在今天这个历史性的时刻,我们对建造横贯东西铁路的12000多名华工承受的沉重代价,表达姗姗来迟的敬意。华工的努力为几代美国人的经济活力奠定了基础,为美国的发展做出了卓越贡献。华工们在极端危险严酷的条件下勇敢地凿穿崎岖的内华达山脉,铺设轨道,开通隧道。为修建这条铁路付出了极大的代价,估计有500至1000名华工丧生。”赵小兰提到,这些华工离乡背井来到美国找寻更好的机会,因为他们的奉献、决心、辛劳和牺牲,造就了伟大的历史并改变了这个国家,他们冒着千难万险,使这条横跨美国大陆铁路梦想成真。

今年的庆典活动从多方面强调了华工在修建铁路中做出的牺牲,包括音乐剧演出、爱尔兰乐队演出中,都突出了对华工和爱尔兰裔工人的贡献。以修建铁路的故事为灵感创作的歌舞剧As One,当天在主舞台上多次上演,每一次都令观众感动。

歌舞剧中特别突出了华工们的牺牲与贡献,演员Josh Shimizu和Brandon Ngo扮演了剧中两位华工。该剧服装设计总监Suzanne Carling说,这部音乐剧的初衷便是希望大家在谈论铁路历史的时候,不只是知道“四巨头”,而是知道所有背后真实的故事。当剧情发展到铁路完工以后,伴随着一段由美国儿童合唱团演唱的中文歌曲《茉莉花》,旁白将华工们如何被忽视的历史道来,场面动人。

本报记者彭诗乔
普洛蒙特利报道

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