太平洋鐵路150周年 數萬人回憶華工功績

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■橫貫美國鐵路竣工150周年慶典,嘉賓大合照(大圖),重演1869年5月10日鐵路接通時的歷史畫面(小圖)。美聯社

■美國第一條橫貫大陸鐵路線

■猶他州州長赫伯特舉起深具鐵路歷史象徵意義的金釘。運輸部長趙小蘭(右)出席慶典並發言肯定當年逾萬華工的貢獻。本報記者彭詩喬攝

■鐵路華工後裔協會會長關維斌(前右)、亞太裔聯盟APAPA主席尹集成(前左)等各地華人,齊聚猶他州金釘國家歷史公園參加慶典。本報記者彭詩喬攝

■聯合太平洋鐵路大男孩型蒸汽機車的機械師在紀念儀式現場。美聯社
 
星島日報訊
 

美國猶他州金釘國家歷史公園於10日上午8時15分,舉行橫貫鐵路竣工150周年紀念活動。當天有兩萬人參加慶典,其中不乏華裔面孔。慶典在各方面給予鐵路華工重視與肯定,令眾多華工後裔欣慰。據悉,150年前的首次金釘紀念儀式的舉行,宣告第一條橫貫美國大陸的鐵路竣工,從此美國大陸東西相連,人員與貨物以更低的成本橫跨美國,經濟得以快速增長。

美國內政部長伯恩哈特(David Bernhardt)、運輸部長趙小蘭(Elaine Chao)、猶他州州長赫伯特(Gary Herbert)、副州長考克斯(Spencer Cox)、猶他州聯邦參議員羅姆尼(Mitt Romney)及麥克李(Mike Lee)、前美國參議員哈奇(Orrin Hatch)、美國國會眾議員畢曉普(Rob Bishop),以及鐵路華工後裔協會、全美華人金釘文化組委會、猶他華人紀念州際鐵路貫通系列活動組委會等多方組織和機構的代表,分別從各地趕往慶典現場,共慶這一歷史時刻。正式慶典在中國醒獅表演後開幕,虞容儀芳(Connie Young Yu)作為鐵路華工後裔首位發言。隨後,內政部長伯恩哈特與歷史公園負責人克洛斯蘭德(Leslie Crossland)致歡迎詞。

猶他州州長赫伯爾特(Gary Herbert)身穿19世紀禮服配禮帽出場,他說,「我們就像真的回到1869年一樣來慶祝這一天」,他指出,這條鐵路改變了猶他的歷史,將猶他變為交通樞紐,對該州的影響延續至今。他稱,這個慶典如此重要是因為「我們終於能給予那些為建造鐵路付出勞動的工人應有的肯定,我很驕傲我們能重視和強調超過15000名華工以及愛爾蘭裔、非裔、以及原住民等的貢獻。」

趙小蘭在紀念儀式上發表主題演講,高度肯定並讚揚12000多名華工所做出的犧牲和貢獻。她將此歷史性的成就歸功於華工們的勇氣、奉獻及犧牲。她說,「在今天這個歷史性的時刻,我們對建造橫貫東西鐵路的12000多名華工承受的沉重代價,表達姍姍來遲的敬意。華工的努力為幾代美國人的經濟活力奠定了基礎,為美國的發展做出了卓越貢獻。華工們在極端危險嚴酷的條件下勇敢地鑿穿崎嶇的內華達山脈,鋪設軌道,開通隧道。為修建這條鐵路付出了極大的代價,估計有500至1000名華工喪生。」趙小蘭提到,這些華工離鄉背井來到美國找尋更好的機會,因為他們的奉獻、決心、辛勞和犧牲,造就了偉大的歷史並改變了這個國家,他們冒着千難萬險,使這條橫跨美國大陸鐵路夢想成真。

今年的慶典活動從多方面強調了華工在修建鐵路中做出的犧牲,包括音樂劇演出、愛爾蘭樂隊演出中,都突出了對華工和愛爾蘭裔工人的貢獻。以修建鐵路的故事為靈感創作的歌舞劇As One,當天在主舞台上多次上演,每一次都令觀眾感動。

歌舞劇中特別突出了華工們的犧牲與貢獻,演員Josh Shimizu和Brandon Ngo扮演了劇中兩位華工。該劇服裝設計總監Suzanne Carling說,這部音樂劇的初衷便是希望大家在談論鐵路歷史的時候,不只是知道「四巨頭」,而是知道所有背後真實的故事。當劇情發展到鐵路完工以後,伴隨着一段由美國兒童合唱團演唱的中文歌曲《茉莉花》,旁白將華工們如何被忽視的歷史道來,場面動人。

本報記者彭詩喬
普洛蒙特利報道

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