安省預算案詳情一覽!不懼赤字大搞基建

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■■安省財長貝瑟蘭福韋在皇后公園立法機構提交預算後,省長福特稍後簽署了預算案副本。加通社

■■省府宣布,剛剛結束的財政年度赤字為135億加元,比2021年的預期低190億元。網上圖片
 

【加拿大都市網】安省周四公布了2022預算案,計劃投入1986億元,其中1588億元用於核心基礎設施項目。省府還承諾為工人和長者提供稅收減免,將低收入個人和家庭稅收抵免(LIFT)資格放寬至5萬元和8.25萬元,同時預計在未來幾年出現赤字。

這份長達268頁的文件中的許多主要承諾是福特(Doug Ford)政府在即將於5月4日開始的競選活動之前宣布的。不過,下周立法機關解散之前並沒有足夠的時間通過預算。

創紀錄的1986億元財政計劃的核心主題包括改善和擴大關鍵基礎設施、在新冠疫情之後重建經濟、幫助家庭應對不斷上漲的生活成本以及確保安省為任何進一步的疫情做好準備。

省財政廳長貝瑟蘭福韋(Peter Bethlenfalvy)表示,安省必須重建經濟。在被問及進步保守黨若在6月2日再次當選是否會提出相同的預算時,貝瑟蘭福韋沒有明確承諾會這樣做,但表示這是該黨的競選綱領。不過,福特辦公室媒體關係執行總裁耶里奇(Ivana Yelich)在推特上表示,如果能再次當選,這將是福特政府重新引入的預算案。

料2027始恢復平衡預算

省府宣布,剛剛結束的財政年度赤字為135億加元,比2021年的預期低190億元。預測到2027/2028年可能會恢復平衡預算,比2021年預算案估計的提前了兩年。省府預計,赤字將在2022/2023年激增至199億元,然後在2023/2024年降至123億元,到2025年降至76億元。這些預測基於「中等增長」的情況,實際結果取決於安省未來幾年的經濟狀況。

進步保守黨表示,他們計劃今年的支出將比疫情高峰期多出約9%,而且赤字也會更高。未來三年,關鍵部門的支出平均每年增長約5%。

省金融監管機構本月早些時候表示,安省可能在2023/2024年實現財政平衡,到2025年實現盈餘,但進步保守黨政府已選擇在一些關鍵領域增加支出。

雖然進步保守黨當選是因為承諾控制政府支出,但貝瑟蘭福韋表示,新冠疫情暴露出前政府的一些投資不足。

低收入和長者獲稅惠

承諾支出的核心是未來十年投資1588億元用於核心基礎設施項目,其中今明兩年支出200億元。包括基礎設施項目包括251億元用於高速公路,涵慨備受爭議的413號高速公路、賓福特分流道(Bradford Bypass)、韋蘭運河(Welland Canal)上的一座新橋,以及從皮克靈(Pickering)開始向東穿過安省東部的401號高速公路拓寬工程;611億元用於公共交通項目,包括多倫多的主要地鐵建設和GO Transit網絡的擴展服務;400億元用於醫院和醫療保健設施,其中包括270億元的資本贈款;210億元用於學校,140億元用於資本贈款,教育廳長萊切(Stephen Lecce)本月表示,將在2022/2023年投入5億元用於37個學校項目,而安省的學校維修積壓在9月份估計約為168億元。

省府將其提議的支出稱為「該省歷史上最雄心勃勃的資本計劃之一」。

由於負擔能力和生活成本上升預計將成為競選活動中的決定性問題,因此進步保守黨的預算包括幾項專門針對選民錢包的措施。首先是承諾將低收入個人和家庭稅收抵免(LIFT)資格由現時的3.8萬元和6.85萬元分別放寬至5萬元和8.25萬元,稅收減免額也從850元提高到875元。這意味着將新增70萬名安省省民有資格獲得抵免,每年將花費納稅人4億元。

預算中的第二個承諾是安省長者在家護理(Ontario Seniors Care at Home)稅收抵免,政府表示這將有助於支付一些70歲及以上居民的醫療費用,例如助行器、助聽器、家庭氧氣和護理人員護理。可退還的抵免額將為符合條件的長者提供高達25%的醫療費用,每年最高可達1,500元。收入在3.5萬元及以下的長者可申請全額抵免。此舉將為大約20萬低收入和中等收入長者提供大約1.1億元的支持,平均每個家庭每年大約550元。

預算案重點概要一覽:

*總支出達1,986億元

*承諾在10年內為高速公路、交通和醫院投入1588億元

*今年的基礎設施支出200億元

*赤字降至2021-22年的135億元

*預計本財政年度的赤字升至199億元

*政府無計劃在2027-28年前達收支平衡

*未來十年,醫院基礎設施項目獲超過400億元,幫助支持已經在進行或目前處於規劃階段的醫院項目,以及建設新設施

*長者在家護理支出,將可獲稅務抵免最高達6,000元

*低收入人士稅收減免,最高金額將從850元增加到875元,約170萬省民可受益

*將在10年內投入251億加元,用於修復、擴建和建設全省各地的高速公路、道路和橋樑

*改革汽車保險規則,為司機提供更多選擇並確保公平,取消車牌費,暫時取消汽油和燃油稅

*一些省級機構可能會搬離大多地區,公共服務部門將考慮為員工提供混合工作模式

*僅在網上發行的電影和電視作品,將有資格獲稅務抵免

反對黨對巨額支出表示懷疑

針對新財政預算案,省反對黨新民主黨領袖賀華絲(Andrea Horwath)稱對財長的巨額支出承諾持懷疑態度。她認為執政黨一旦再次贏得省選,難以保證省府會通過目前的預算。她說:「如果我們給省長福特機會,他會在選舉一結束就馬上削減開支。」她擔心預算案是對省民的誘餌,並「一定有隱藏的預算」。

省自由黨黨領鄧德華(Steven Del Duca)表示,省民會發現預算案令人失望,「這份文件完全缺乏雄心壯志,省民希望看到安省的未來。」

綠黨領袖斯古瑞勒(Mike Schreiner)則抨擊預算案「支持擴張、反氣候」,通過高速公路破壞受保護的綠帶。

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