宠物飞机上咬人事件大增 巨型比特犬都被带上客舱

加拿大都市网

■■据报,动物在客舱袭击乘客和乘务员的个案有上升趋势。华尔街日报图片

星岛日报讯

达美、联航、阿拉斯加和美国航空今年相继收紧了规定,要求那些带同情绪支援动物(emotional-support animals)登机的乘客,必须在起飞前48小时提供兽医相关证明后,动物在客舱袭击乘客和乘务员的个案继续上升,航空公司已促请运输部制定指引解决问题。

综合《华尔街日报》和英国《每日邮报》报道,代表全美大型航空公司的组织Airlines for America数据显示,全国航空公司去年接载的宠物按年增加11%至超过78万次,另外服务动物(service animals)增加24%至超过28万次,情绪支援动物更激增56%至逾75万次。

达美现时每天接载大约700次情绪支援动物和服务犬,而2016年每天仅接载大约450只。接载数量增加,动物引发的事件也同样上升,便溺、狂吠和噬咬的事件,前年以来大增84%。今年6月,一名机舱服务员遭比特犬严重抓伤后,达美决定禁止再用客舱运送宠物,以保障乘客和机组人员安全。达美营运长韦尔斯(Gil West)形容情况已到临界点,“我们非常关注乘客和机组人员的安全”。

一般来说,服务动物都曾经接受训练,协助身体有障碍的主人,例明视障、肢体障碍和创伤后遗症等病人;情绪支援动物未必有接受训练,只是纯粹扮演陪伴角色,不属于《美国残疾人法案》所列的服务动物类别。

航空公司向携带宠物同行的乘客,额外收取125元附加费后,很多乘客开始钻空子,例如声称宠物属于情绪支援性质,避开收费和体型规定。金融顾问佛洛伊德(J.D. Floyd)是飞行常客,他说见过很多乘客以情绪支援为由,带同犬只或雪貂登机。去年更有联合航空乘客试图带同一只孔雀登机,被地勤人员拒绝。

要求起飞前48小时提供相关证明

在加州从事市场工作的凯特帕尔(Rani Khetarpal)也是飞行常客,她说7月12日登上美航客机后,多名机舱服务员都因为客舱内有巨型比特犬而拒绝工作,担心会在狭窄的通道与比特犬发生冲突,直至机师游说比特犬主人和窗边乘客交换座位后,客机才顺利起飞。

多间航空公司今年已先后推出新措施,要求乘客在航班起飞前48小时,提供由兽医签发、有关同行情绪支援动物的健康证书,并且提供已接受在公众地方行为良好训练的相关证明。

以西南航空为例,客机会由9月17日开始,只准猫狗充当情绪支援动物,每名乘客也只准带一只宠物同行,而且必须全程用皮带拴著或者放进笼内。美国航空也禁止乘客以昆虫、山羊、刺猬、鸡、雪貂和鹰充当情绪支援动物。部分航空公司更会要求乘客,提供精神科专业人士签发的相关文件。

航空公司表示根据现有联邦法例,新措施都是业界唯一可以采用的方法,但成效迄今未算显著,因此促请运输部在覆蓋范围较广的《航空无障碍法案》(Air Carrier Access Act),制定与《美国残疾人法案》(Americans With Disabilities Act)相似的指引。

运输部5月呼吁公众就有关规管提供意见后,现时正在检讨接近4500份意见。运输部的声明强调,当局不是反对所有新规定,“规定不应该超过实际所需,规定也应该是简单直接、清楚,而且有助将安全、消费者负担和坐飞机方便程度的负担减到最低”。

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