寵物飛機上咬人事件大增 巨型比特犬都被帶上客艙

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■■據報,動物在客艙襲擊乘客和乘務員的個案有上升趨勢。華爾街日報圖片

星島日報訊

達美、聯航、阿拉斯加和美國航空今年相繼收緊了規定,要求那些帶同情緒支援動物(emotional-support animals)登機的乘客,必須在起飛前48小時提供獸醫相關證明後,動物在客艙襲擊乘客和乘務員的個案繼續上升,航空公司已促請運輸部制定指引解決問題。

綜合《華爾街日報》和英國《每日郵報》報道,代表全美大型航空公司的組織Airlines for America數據顯示,全國航空公司去年接載的寵物按年增加11%至超過78萬次,另外服務動物(service animals)增加24%至超過28萬次,情緒支援動物更激增56%至逾75萬次。

達美現時每天接載大約700次情緒支援動物和服務犬,而2016年每天僅接載大約450隻。接載數量增加,動物引發的事件也同樣上升,便溺、狂吠和噬咬的事件,前年以來大增84%。今年6月,一名機艙服務員遭比特犬嚴重抓傷後,達美決定禁止再用客艙運送寵物,以保障乘客和機組人員安全。達美營運長韋爾斯(Gil West)形容情況已到臨界點,「我們非常關注乘客和機組人員的安全」。

一般來說,服務動物都曾經接受訓練,協助身體有障礙的主人,例明視障、肢體障礙和創傷後遺症等病人;情緒支援動物未必有接受訓練,只是純粹扮演陪伴角色,不屬於《美國殘疾人法案》所列的服務動物類別。

航空公司向攜帶寵物同行的乘客,額外收取125元附加費後,很多乘客開始鑽空子,例如聲稱寵物屬於情緒支援性質,避開收費和體型規定。金融顧問佛洛伊德(J.D. Floyd)是飛行常客,他說見過很多乘客以情緒支援為由,帶同狗隻或雪貂登機。去年更有聯合航空乘客試圖帶同一隻孔雀登機,被地勤人員拒絕。

要求起飛前48小時提供相關證明

在加州從事市場工作的凱特帕爾(Rani Khetarpal)也是飛行常客,她說7月12日登上美航客機後,多名機艙服務員都因為客艙內有巨型比特犬而拒絕工作,擔心會在狹窄的通道與比特犬發生衝突,直至機師遊說比特犬主人和窗邊乘客交換座位後,客機才順利起飛。

多間航空公司今年已先後推出新措施,要求乘客在航班起飛前48小時,提供由獸醫簽發、有關同行情緒支援動物的健康證書,並且提供已接受在公眾地方行為良好訓練的相關證明。

以西南航空為例,客機會由9月17日開始,只准貓狗充當情緒支援動物,每名乘客也只准帶一隻寵物同行,而且必須全程用皮帶拴著或者放進籠內。美國航空也禁止乘客以昆蟲、山羊、刺蝟、雞、雪貂和鷹充當情緒支援動物。部分航空公司更會要求乘客,提供精神科專業人士簽發的相關文件。

航空公司表示根據現有聯邦法例,新措施都是業界唯一可以採用的方法,但成效迄今未算顯著,因此促請運輸部在覆蓋範圍較廣的《航空無障礙法案》(Air Carrier Access Act),制定與《美國殘疾人法案》(Americans With Disabilities Act)相似的指引。

運輸部5月呼籲公眾就有關規管提供意見後,現時正在檢討接近4500份意見。運輸部的聲明強調,當局不是反對所有新規定,「規定不應該超過實際所需,規定也應該是簡單直接、清楚,而且有助將安全、消費者負擔和坐飛機方便程度的負擔減到最低」。

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