意大利醫療體系不堪重負 醫生棄治部分老人

加拿大都市网

FILE PHOTO: Medical personnel wearing protective face masks help patients inside the Spedali Civili hospital in Brescia, Italy March 13, 2020. REUTERS/Flavio Lo Scalzo/File Photo

(■■穿着保護衣的醫護人員,在意大利布雷西 亞一所醫院照料病人。  路透社)

意大利的疫情壓垮當地醫療體系,有城鎮首長抱怨醫生被逼放棄一些年老的患者,「醫生決定不給一些年老患者插管」,形同任由他們等死。

  已實施全國封城的意大利,疫情遠較歐洲其他國家慘烈,人口老化可能是原因之一,六十五歲以上人口佔二成三,年齡中位數是四十七點三。許多病故者為八十多或九十多歲的年長者,正是面對新冠肺炎最脆弱的族群。《紐約時報》稱,不到三周疫情已讓意大利北部的所有醫療體系不堪重負。米蘭尼瓜達醫院的感染醫學科主任普提說:「這是戰爭。目標就是限制住感染擴散、擋下疫情並學習更多關於敵人本質的東西。我們需要時間。」

  醫生被逼突然要切換成戰時模式,面臨戰場檢傷的處境。醫療體系不堪負荷導致手術取消、呼吸器變成珍貴資源、平日不用的空間大量轉為重症病房。各醫院紛紛設置充氣式的隔離帳篷,布雷西亞出現病患擠爆醫院走廊的情況。貝加莫市長戈里說,倫巴第有些醫院因醫療資源不堪病患湧入,「逼得醫生決定不給一些年老患者插管」,形同任由他們等死。

  意大利麻醉、止痛、急診和深切治療醫學會會長派帝尼十二日表示,他們已擬出指南,因應萬一走到戰時醫療狀態時該有的做法。指南寫道,在衛生資源嚴重缺乏的情況下,為符合利益極大化,深切治療病房可能設限,將珍貴資源優先留給「最有可能救活者」,其次是給「余命較長者」。倫巴底大區衛生首長蓋列拉說,衷心希望指南不會有用到的一天。但許多專家已提到,若連富庶的北部醫療系統都擋不住疫情爆發,就更別指望較貧困的南部能頂住。

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