托兒費年底前減半!大多數城市難以到達目標

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■■杜魯多和福特月前探訪賓頓市一間日托中心,宣布達成為期五年協議,將降低托兒服務費。總理辦公室圖片

【加拿大都市網】聯邦政府與各省簽署托兒補助協議,訂下目標在今年年底之前將全國各地托兒費減半。加通社報道,有最新研究顯示,國內大多數城市難以達成這一政府高度吹捧的目標。托兒費減幅在國內各城市並不相同,也許離減半目標不會相差太遠,但是會有差距。

自由黨政府在2021年預算中,承諾五年撥款300億元,用於全國托兒體系的建立,之後每年再撥款92億元。其目標是在今年年底前將托兒費降低一半,至2026年在所有省和特區實現托兒費每天10元。

但是加拿大另類政策研究中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)的研究顯示,由於各省達成上述目標的做法不同,一些地區難以按計劃達標。目前各省為將托兒費減半所採取的方式大致有四種: 一是降低收費;二是不改變目前托兒費,向家長提供一筆數額統一的補助費;三是要求托兒中心各自將自己的收費減半;四是改變家長得到的托兒補助費數額。

這項研究報告的共同作者麥唐納(David Macdonald)表示,託兒所一般針對不同年齡段的孩子提供不同的托兒服務,包括嬰兒組、幼兒組、學前組 (preschool)等,不同年齡兒童收費也不同。廣泛而言,大多數城市、大多數年齡組的兒童都難以實現年底減半的目標。

總體上仍比之前付費要少

學前組是托兒中心提供最常見的服務。以此而言,研究中分析的26個城市中,約有7個可以達成托兒費年底減半的目標,包括渥太華、奧克維爾、利載拿(Regina)、白馬市(Whitehorse)等。多倫多、哈里法斯、聖約翰等15個城市有望接近這一目標,但離減半有20元至100元的差距。另外溫尼辟、卡加利、愛民頓及夏洛特城等四個城市,距離減半還有100元以上的差距。

包括魁省和紐省在內的五個省,採取了托兒費固定收費制度。麥唐納認為這是達到收費減半的最可預測及最透明的制度。

不過其他許多省份沒有觸動之前的市場收費體系,採取保持託兒所的原收費,然後給予家長部分退款的做法。

「市場收費千差萬別。有的收費貴,有的收費便宜,有的居中。家長們能得到多少退款難以預測。」麥唐納表示,採取這種做法對家長而言難以計算和追蹤,對於省府而言難以管理。研究顯示,這種做法造成的後果是家長付費各有不同,當然總體上而言仍比之前的付費要少。

他表示不觸動目前市場價格體系,也意味着目前仍不清楚家長們,能否在未來三年人人享受到每天10元托兒費的目標。一些家長可能支付超過10元的托兒費,只要有足夠人付費不到10元,仍可達到平均10元的目標。

他指溫尼辟今年難以達到減半目標,就與緬省的做法有關。該省完全沒有改變目前的價格體系,只是改變了對低收入家庭進行托兒費補助的制度,以致平均的降幅仍有50%,但是真正受益的只是低收入家庭。

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