担心影响绿卡或入籍 在美移民不敢用粮食券

加拿大都市网

粮食券是美国重要的福利计划,用来满足低收入工薪者、长者、残障人士在供应家人食物方面的基本需求。图为纽约布鲁克林区低收入家庭的免费食物。资料图片

星岛日报讯

美国总统特朗普有意推出新政策,限制曾经享用政府福利的人士入籍或获得绿卡,消息引发领取医疗和粮食券的移民人数大降。有无证移民透露,早在去年11月已察觉政府态度有变,她为免成为目标,惟有放弃领取粮食券,一家四口要节衣缩食。

来自墨西哥的无证移民马琳(Marlene)是其中一个放弃粮食券的无证妇女,她到美超过10年,以往每月都会透过“补充营养援助计划”(SNAP)领取300元粮食券,资助14岁女儿和12岁儿子的食物开支。NBC报道,但去年11月开始,马琳感觉情况有异,当局要求她提供更多相关文件,包括一些她之前已提交的证明。

马琳担心这是特朗普政府打击外来移民的方法,可能对她和两个在美国出生的孩子不利,今年初得悉政府有意让领取福利的移民,难以取得永久居民资格后,心情更加复杂,“我很不安,最终决定粮食券5月终止的时候不再续领”。

马琳现在已减少购买食物,一家四口仅靠丈夫当地盘工人的薪资过活,她说很多认识的无证移民,都已经停止领取粮食券等福利,避免影响申请绿卡的资格。马琳的个案可能只是冰山一角。农业部数据显示,妇女、婴孩和儿童服务计划(Women, Infants and Children Program,WIC)和粮食券的登记人数明显下降,其中WIC在5月的登记人数有680万人,较去年同期大减40万人;粮食券登记人数有3930万人,较去年5月大减210万人。

WIC专门为怀孕妇女和育有5岁以下幼儿的家长提供服务,纽约州最大WIC供应组织“公共健康解决方案”(Public Health Solutions)主席兼执行长大卫(Lisa David)表示,每月通常有大约100个家庭离开计划,但前年11月、即特朗普当选总统的时候,组织接获460多个家庭申请退出,去年1月再接获640个家庭要求离开。

大卫表示,曾经有一名以签证身分来美的妇人,与两名公民子女和一名无证亲人在境内生活,妇人专程向组织退回一些未曾使用的优惠券,并且要求组织将她的名字从政府数据库之中移除,“他们很担心签证不能获得续期,总之恐惧气氛非常、非常浓厚”。

德州非营利健康保险公司“社区健康选择”(Community Health Choice)的服务对象通常是家庭,当中至少有一名家长尚未取得公民资格,公司执行长简达(Ken Janda)称,这些家庭都很害怕带子女参加俗称“白卡”的“医疗补助”(Medicaid),或者儿童健康保险计划(CHIP),有些怀孕妇女也害怕享用相关产前检查服务,“担心尚未取得公民资格的亲人,会因为自己享用福利而被驱逐出境”。

■滥用福利面面观
 

或引起长远健康祸害

公民移民服务局(CIS)局长西斯纳(Francis Cissna)8月表示,当局无意阻止外来移民领取福利,“只是如果我们知道有人依赖福利过活,我们会视他们为需要接受政府救济的人,无法取得签证入境或者成为永久居民”。医生、学者和非营利组织都认为,联邦政府这种政策会带来深远影响,而且会引起长远健康祸害。

德州哈里斯县的公营医疗系统“哈里斯健康系统”(Harris Health System),为区内大量未投保和低收入家庭服务,发言人希利尔(R. King Hillier)表示去年3月初至今年2月底之间,求诊病人数目较之前一年减少了大约7%,无证人士求诊人数更减少了9.5%。

希利尔举例前总统克林顿在1990年代立法,禁止来美少于5年的永久居民,领取大部分公共福利后,接受高风险产前检查的妇女数目明显下降,医护人员难以向怀孕妇女提供适切救治,“结果导致当年有很多患病婴儿相继出生”。

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