擔心影響綠卡或入籍 在美移民不敢用糧食券

加拿大都市网

糧食券是美國重要的福利計劃,用來滿足低收入工薪者、長者、殘障人士在供應家人食物方面的基本需求。圖為紐約布魯克林區低收入家庭的免費食物。資料圖片

星島日報訊

美國總統特朗普有意推出新政策,限制曾經享用政府福利的人士入籍或獲得綠卡,消息引發領取醫療和糧食券的移民人數大降。有無證移民透露,早在去年11月已察覺政府態度有變,她為免成為目標,惟有放棄領取糧食券,一家四口要節衣縮食。

來自墨西哥的無證移民馬琳(Marlene)是其中一個放棄糧食券的無證婦女,她到美超過10年,以往每月都會透過「補充營養援助計劃」(SNAP)領取300元糧食券,資助14歲女兒和12歲兒子的食物開支。NBC報道,但去年11月開始,馬琳感覺情況有異,當局要求她提供更多相關文件,包括一些她之前已提交的證明。

馬琳擔心這是特朗普政府打擊外來移民的方法,可能對她和兩個在美國出生的孩子不利,今年初得悉政府有意讓領取福利的移民,難以取得永久居民資格後,心情更加複雜,「我很不安,最終決定糧食券5月終止的時候不再續領」。

馬琳現在已減少購買食物,一家四口僅靠丈夫當地盤工人的薪資過活,她說很多認識的無證移民,都已經停止領取糧食券等福利,避免影響申請綠卡的資格。馬琳的個案可能只是冰山一角。農業部數據顯示,婦女、嬰孩和兒童服務計劃(Women, Infants and Children Program,WIC)和糧食券的登記人數明顯下降,其中WIC在5月的登記人數有680萬人,較去年同期大減40萬人;糧食券登記人數有3930萬人,較去年5月大減210萬人。

WIC專門為懷孕婦女和育有5歲以下幼兒的家長提供服務,紐約州最大WIC供應組織「公共健康解決方案」(Public Health Solutions)主席兼執行長大衛(Lisa David)表示,每月通常有大約100個家庭離開計劃,但前年11月、即特朗普當選總統的時候,組織接獲460多個家庭申請退出,去年1月再接獲640個家庭要求離開。

大衛表示,曾經有一名以簽證身分來美的婦人,與兩名公民子女和一名無證親人在境內生活,婦人專程向組織退回一些未曾使用的優惠券,並且要求組織將她的名字從政府數據庫之中移除,「他們很擔心簽證不能獲得續期,總之恐懼氣氛非常、非常濃厚」。

德州非營利健康保險公司「社區健康選擇」(Community Health Choice)的服務對象通常是家庭,當中至少有一名家長尚未取得公民資格,公司執行長簡達(Ken Janda)稱,這些家庭都很害怕帶子女參加俗稱「白卡」的「醫療補助」(Medicaid),或者兒童健康保險計劃(CHIP),有些懷孕婦女也害怕享用相關產前檢查服務,「擔心尚未取得公民資格的親人,會因為自己享用福利而被驅逐出境」。

■濫用福利面面觀
 

或引起長遠健康禍害

公民移民服務局(CIS)局長西斯納(Francis Cissna)8月表示,當局無意阻止外來移民領取福利,「只是如果我們知道有人依賴福利過活,我們會視他們為需要接受政府救濟的人,無法取得簽證入境或者成為永久居民」。醫生、學者和非營利組織都認為,聯邦政府這種政策會帶來深遠影響,而且會引起長遠健康禍害。

德州哈里斯縣的公營醫療系統「哈里斯健康系統」(Harris Health System),為區內大量未投保和低收入家庭服務,發言人希利爾(R. King Hillier)表示去年3月初至今年2月底之間,求診病人數目較之前一年減少了大約7%,無證人士求診人數更減少了9.5%。

希利爾舉例前總統克林頓在1990年代立法,禁止來美少於5年的永久居民,領取大部分公共福利後,接受高風險產前檢查的婦女數目明顯下降,醫護人員難以向懷孕婦女提供適切救治,「結果導致當年有很多患病嬰兒相繼出生」。

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