招國際學生一年進賬數十億 留學生成聯邦」搖錢樹「

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■■聯邦政府和高等院校正在擬定戰略,擴大向海外招收留學生的範圍。星報資料圖片

聯邦政府和高等院校系統正計劃確立一項平衡戰略,擴大向海外招收留學生的範圍,在吸引更多國際學生的同時,促進課堂的多樣性,並進一步提高該項已經達到每年數十億元的經濟效益。

加通社消息,根據聯邦政府的統計數據,2010年至2016年期間,外國學生的經濟影響幾乎翻了一番,期間他們對加拿大經濟的貢獻達到155億元,包括了學費、租金和日常開支。因此,該行業在2016年支持了近17萬個工作崗位,其經濟影響比加拿大的汽車零部件、飛機和木材出口還大。
國際學生數 年增一成半

目前,絕大多數外國學生來自印度和中國,而近年來如越南等經濟增長迅速的國家的留學生也出現了激增。

代表96所院校的「加拿大大學聯盟」(Universities Canada)主席戴維森(Paul Davidson)表示,大學、學院和聯邦政府的官員,目前正處於制定「平衡」戰略的早期階段,該戰略旨在擴大向世界其他地區的推廣活動。他希望加拿大能夠在經濟正在拓展和年輕人口眾多的地方(如哥倫比亞和非洲部分地區)推廣自己作為教育目的地。

聯邦數據還顯示,加拿大於2000年發出了122,665份學生簽證, 去年這一數字達已到572,415份,增幅為467%。而2017至2018年間,加拿大各大學的全日制國際學生入學人數增加了約15%。

沙特阿拉伯一直是留學生的主要來源國家之一,儘管加拿大和沙特去年8月發生了外交爭端,但2018年的增長仍然存在。沙特當時還下令召回數千名留學生。但在加拿大外交部門和高校的共同努力下,最後,許多沙特學生還是留了下來。戴維森稱,沙特的情況顯示出與多種多樣國家合作的重要性。

代表132所公立學院和研究所的Colleges and Institutes Canada首席執行官艾優特(Denise Amyot)表示,該組織的成員學校也看到越來越多的國際學生。在2006-07學年,外國學生占學院系統入學率的4%,到2015-16學年,已經增長到8%。

她還表示,加拿大的移民政策變化有助於與其他國家在吸引留學生方面競爭。如加快了簽證處理時間、允許外國學生在學習期間打工,並提高畢業生獲得永久居留權的機會等。
加拿大移民部門的數據顯示,去年有10,950名前留學生成為了永久居民。在2015年至2017年期間,每年此類移民的總數則不到3,000人。

加中關係變化 對華裔留學生影響不大

加拿大正計劃拓展海外留學生來源地,不禁令人想到此舉是否會對作為目前留學生主要來源國的中國產生影響。就此,本報昨日訪問了本地加華移民留學中心的副總裁吳冰。她認為加拿大此舉是為了確保吸引更多數量和更多國家的留學生,至於中國留學生,「該來的還是會來」。

吳冰表示,留學生給加拿大經濟帶來的影響非常可觀,留學生越多,加拿大的收益越大,顯然已經成為加拿大的一大經濟支柱。

但正如與沙特阿拉伯的外交爭端帶來對該國留學生的影響,使加拿大方面不得不做好今後的應對準備,拓展留學生來源國,防止此類事件所造成的經濟動蕩。

現在加中兩國的關係也發生了微妙的變化,中國又是加拿大留學生的主要來源國,一旦兩國關係發展到導致中國留學生「斷流」的情況後,會對加拿大經濟產生非常大的負面影響。另一方面,現在中國的外匯管制趨嚴,但暫時問題尚不嚴重,還不至於影響到留學生出國。

再有,加拿大希望留學生來源地多樣化,也有促進校園的國際間文化交流的考量。

她認為在加拿大拓寬留學生來源地的同時,並不會排擠或限制中國留學生的數量。加拿大是希望留學生越多越好。

因此,中國留學生該來的還是會來,況且加拿大允許留學生畢業後在加工作,再轉移民的政策,對中國留學生還是非常具有吸引力,與其他一些國家相比也是頗具競爭力。

本報綜合報道

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