新冠肺炎会成为风土病吗?专家的看法是这样的

加拿大都市网

图为一名医保人员在做样本检测。法新社资料图

【加拿大都市网】奥密克戎变种的出现及其惊人的传染性,引发了COVID-19未来会否成为风土病(地方流行病)的猜测。科学家们认为,“地方性”的COVID-19 将在大流行结束后出现,届时这可能既是一个社会问题,也是一个科学问题。

据《星报》报道,在第一波疫情期间,公共卫生措施的作用是将病毒的传播限制在孤立的爆发中,死亡个案大多发生在长期护理院等易感染场所。Beta和Delta变种出现后,随着疫苗接种率的提高,病毒的社区传播得到了很大程度的控制。

但是现在,随着奥密克戎感染个案数量激增,且由于接触病毒的人数太多,全国数个省份都严格限制了检测范围,人们对自己能够避免感染的普遍认识似乎正在动摇。

家住多伦多的洛佩兹(Karen Lopez)在得知她的数十位朋友都在三周内陆续感染了奥密克戎后,“不可避免”这个词就出现在她的脑海中。在一直小心翼翼近两年后,洛佩兹并没有放弃她的谨慎。但她现在对感染COVID-19可能意味着甚么有了不同的看法,特别是有迹象表明,这种病毒对像她这样已接种疫苗的人来说威胁不那么严重,而它的传播速度似乎意味着,避免永不感染将更加困难。

洛佩兹说,“我可能应该预期2022年某个时候自己会感染,而这不会是一件可怕的事情,车祸等其他意外的风险可能更高。”

多伦多大学感染控制流行病学家兼助理教授弗内斯 (Colin Furness) 同意,部分公众和卫生官员正在将奥密克戎引发的新一波疫情,视为比以前的几波更加“不可避免”,他们在预防措施方面做得比以前几波要少。

他说,“我真的不知道是甚么推动了这种认识,但好像有一个决定在说:‘随它去,让它传播’。”

弗内斯认为,这种接受程度来得太快了,因为5岁以下的小童还不能接种疫苗,而奥密克戎可能仍然对弱势人群构成重大威胁。

到目前为止,COVID-19还不是一种风土病,但对奥密克戎不可阻挡的认识,加上对其较为温和的愿望,似乎促使卫生官员和部分公众认为,它不是那么严重的威胁,只是像流感或重感冒一样。

事实上,在大流行持续到现在,是否应将其称为“地方病”、而不是“大流行”,这可能既是一个科学问题,也是一个社会和伦理问题。

值得注意的是,更多的人认同COVID-19将长期存在,即成为一种地方性流行病。

2021年2月,《自然》(Nature)杂志发表了一项对逾100名免疫学家的调查,受访者几乎一致认为COVID-19将成为地方病,89%的人认为它“可能”或“非常可能”至少在全球某些地区继续无限期地传播。其中的原因是,随着时间的推移,当越来越多的人接触病毒、越来越多的人获得疫苗保护,科学家们预计病毒的传播会达到某种平衡。对于地方病,可以预计不会出现大规模的疫情和难以控制的局面,而是随着时间的推移,会出现可预测的周期或稳定的病症。

哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院(Columbia University Mailman School of Public Health)环境健康科学教授沙曼(Jeffrey Shaman)指出,“现在,你可以说冠状病毒是地方性的,它就在我们中间,没有迹象表明我们能够在局部或世界范围内消灭它。但病毒感染个案仍在急剧上升,并令医疗系统处于紧张状态,因此不能说它已达到稳定的平衡。”

沙曼说,“而令事情复杂化的一个事实是,我们所了解的COVID-19比流感突变得更快,并导致更严重的疾病。尽管如此,有些人可能已经厌倦了疫情下的各种限制并渴望恢复正常生活,而且他们的所有密切接触者可能都渴望更快地将COVID-19视为地方病。”

剩下的问题是,奥密克戎是否可以帮助COVID-19达到地方病阶段。迄今为止可用的数据显示,与Delta相比,尽管奥密克戎传播速度要快得多,但导致住院的可能性较小。

对于大量人感染奥密克戎之后,大流行就将结束的看法,沙曼表示怀疑。他认为,奥密克戎似乎比Delta更温和,并不能保证新冠病毒会继续演变为更温和的形式。相反,它可能进化成更具毒性,且同奥密克戎一样具有高度传染性。而这样的结果将使COVID-19处于大流行阶段的时间更长。

 

V18

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