來自宇宙的神秘電波:霍金的警告靠譜嗎?

加拿大都市网

快速射電暴示意圖geekweek.pl(圖片來自中國科學院國家天文台微信公眾號)

近日,天文學界又傳出爆炸新聞,人類偵測到宇宙深處傳來的神秘電波

來自哪裡?不知道;如何產生?不曉得;是外星人發的嗎?不清楚!

不過,網友圍繞「外星人發來信號」一說炸開了鍋。相信外星文明存在的人更是興奮異常。

是不是外星信號暫不說,先來認識下這次事件的主角——神秘的強大電波,學名「快速射電暴」(Fast radio burst,簡稱FRB)。

簡單來說,它是宇宙中的一種快速電波脈衝,僅能維持數毫秒,一毫秒等於千分之一秒,幾毫秒也就相當於蒼蠅扇動一次翅膀的時間。但是,它瞬間爆發的能量卻不得了。

人類偵測到快速射電暴示意動圖。

2007年,它才第一次被人類偵測到,此後在2012年又被記錄,然後就是2018年夏天最新捕捉的這一波了。

既然已多次被偵測,那為何2018年的發現一經披露,引發了如此大爭論?或許可以從日前發表在世界頂級學術期刊《自然》(Nature)上的兩篇論文找下答案。

論文講了兩大重要發現:第一,時隔6年,科學家偵測到第二個重複快速射電暴,這非同尋常。

第二,這次新記錄到的13個快速射電暴中,至少7個頻率為400兆赫,這是迄今記錄的最低頻率。

第一點,「信號再次重複出現」,也是網友爭論最多的一點。

有網友認為,單獨信號可能是宇宙天體產生的,但是重複的信號怎麼解釋呢?這些重複的信號又代表什麼?

是外星人試圖聯繫我們嗎?

《自然》雜誌的文章一出,外國網友第一時間熱烈討論起「外星人」問題,就連外媒也蠢蠢欲動。來感受下英國《衛報》的標題:《宇宙深處的神秘快速射電暴可能是外星人》

也有探討性質的,比如英國廣播公司的《宇宙無線電波:是外星人要和我們交談嗎?》

一些外媒之所以大肆探討外星人信號的可能性,或因某些科學家認為,這可能與外星生命有關。

2017年,哈佛大學的史蒂文教授就寫了一篇關於外星人與脈衝信號的報告。他表示,快速射電暴可能是由外星人發射機發射星際探測器時泄漏的。因為低頻率信號正符合飛行器的特性。

哈佛大學的理論宇宙學家阿維?勒布則認為,此次重複信號的發現可能證明了宇宙中存在先進的外星文明。

不過,也有科學家否認外星信號的說法。

美國能源部費米國家加速器實驗室高級研究員唐?林肯認為,從發現重複FRB這一科學上的勝利直接跳躍得出結論,說外星人試圖聯繫我們,未免太過草率。

加拿大英屬哥倫比亞大學天體物理學家英格麗德?斯特爾斯博士說,這不太可能是外星人信號。

她說,「它們幾乎來自天空的各個角落,距離也各不相同——一定與許多不同的星系有關」 。

人類要回應這些信號嗎?

不論是否與外星人有關,目前吃瓜群眾更關切的問題是:我們要不要回應這個信號?

一部分網友認為表示:當然要回應啊!咱們辛辛苦苦探索外太空這麼多年不就是為了能在茫茫宇宙中找到同類嗎?

但「宇宙之王」霍金臨死前,特別叮囑後人千萬不要嘗試跟任何外星生命體建立聯繫——否則後果不堪設想。

具體原因可以參照當年哥倫布發現美洲大陸,結局「很慘烈」。

科幻小說《三體》粉絲們也表示,書中所寫的「黑暗森林法則」指出——「任何暴露自己存在的文明,都將很快被其他文明消滅」。

《三體》作者劉慈欣也給出了回應。他說,如果是自己,會等收集到更多信息再做決定。他還態度謹慎地指出,這種電波後來大部分都被證明是自然現象,不是智能發送的。

而北京天文館館長朱進在接受中新網採訪時則表示,人類不斷向地球外發射訊號,「其實已經暴露了」。是否回應不重要了。

未知的自然現象?

如果不是外星人在給人類發信號,那要怎麼解釋快速射電暴信號呢?

BBC列出了幾種可能的理論。

第一種,可能來自一顆快速旋轉的中子星。天文學家認為高磁場區域附近可能產生奇怪的信號。

第二種,可能是兩顆中子星碰撞產生。但這種假設只適用於只看到一次的宇宙信號。

第三種是Blizar,這是2013年提出的一種新型天體。它們可能引起遙遠的無線電波短暫而強烈的爆發,但不會重複。

第四種是黑洞說。黑洞與許多理論都有牽連——從中子星墜入黑洞,到黑洞坍塌,再到暗物質撞擊黑洞。

雖然可能的理論很多,我們現在還不能解釋這一現象。但就像專家說的那樣,「第二次捕捉到重複電波,意味着我們還可能捕捉到更多」, 「有了更多重複電波和更多可供研究的資源,我們也許能夠解開這些宇宙謎題」。

談到解開謎題,必須要說下50多年前的一則警世故事。1967年,劍橋大學一位年輕研究生檢測射電望遠鏡信號時,無意中發現了一些有規律的脈衝信號,當時的人們不知如何去解釋它。

起初,這些信號被簡稱為LGM,即外星人「小綠人」。但在接下來幾個月,又陸陸續續發現了數個這樣的信號。後來人們確認了這是一類新的天體,並把它命名為「脈衝星」。

也許未來某個時候,我們也會知道快速射電暴到底來自哪裡。

總之,如科幻作家馬傳思所說,「對於宇宙,我們應該持敬畏之心,去理性探索」。

神秘信號是來自”外星人”?專家:5年至10年或有答案

浩瀚的宇宙中,一個神秘的信號從30億光年外發出,並在6年後再次出現,與此同時,它的發出地點距離地球還更近了,整整縮短15億光年……近日,一篇關於「外星信號」的消息刷爆了大家的朋友圈,有觀點認為,加拿大氫強度測繪實驗(CHIME)儀器對快速射電暴重複出現的探測結果,或許暗示着外星文明的存在,而該信號正是來自外星文明的「聲音」。

快速射電暴到底是什麼?為何引發如此巨大的反響?它真的是「外星來客」的信號嗎?1月11日,封面新聞記者對話中國科學院紫金山天文台研究員、團組首席科學家吳雪峰進行揭秘。

13個快速射電暴的動畫示意圖NRAO Outreach/T. Jarrett (IPAC/Caltech); B. Saxton, NRAO/AUI/NSF(圖片來自中國科學院國家天文台微信公眾號)

封面新聞:首先大家最關心的問題,什麼是快速射電暴?

吳雪峰:這是近十年來,天文學家新發現的一個天文現象。「射電暴」就是在射電波段的一個爆發,而「快速」指的是它的時標非常短,持續時間大約在十毫秒以內。從2007年開始,全球共探測到70多例快速射電暴。

封面新聞:既然早在2007年就陸續探測到,為何這次「加拿大氫強度測繪實驗」(CHIME)儀器的探測結果引起了如此巨大的討論?

吳雪峰:因為此前探測到的快速射電暴幾乎都是一次性爆發,但這次加拿大CHIME探測到的13例快速射電暴中,出現了第二例同一起源的、快速射電暴重複爆發(第一次快速射電暴重複出現發現於2015年),如此極端的天文現象,就引起了公眾的廣泛興趣。

此外,由於快速射電暴的時標非常短,一次性爆發後往往會被掩蓋在浩瀚的數據里,人們來不及響應,時隔很久才會發現它,這就給後續研究增加了不少難度,既不知道它的爆發地點,也不知道它的起源。但重複爆發出現後,科學家就可以推斷出一個大概的重複方位,從而進行進一步研究,而這點,也是讓科學界為之激動的另外一個原因。

CHIME望遠鏡(圖片來自中國科學院國家天文台微信公眾號)

封面新聞:目前國內有一種推測,認為該重複信號的出現或許跟「外星人」有關,對此您怎麼看?

吳雪峰:我很嚴肅地講,這個跟外星人是沒有任何關係的。不少喜歡科幻愛好者或許會猜測,這個重複信號會不會是一種外星語言,但從天文學方面來說,還是不可能的。

首先,快速射電暴的產生一定伴有巨大的能量爆發,從已知數據來看,這個短時間裏產生能量的功率是太陽的數億倍,能做到這點的外星文明實在是太強大了,遠超現有認知。

其次,有文章稱,該信號在2015年發現的時候距離地球30億光年,2018年發現的時候距離地球15億光年,其實這是嚴重的誤讀,因為2015年發現的重複快速射線暴和此次發現的重複射線暴並不是同一個來源。這就好像幾年前北京下了一場雨,幾年後上海也下了一場雨,結果被描述成這兩場雨來自同一朵烏雲,只是烏雲進行了運動。

封面新聞:既然與「外星人」無關,科學界對這種重複出現的快速射電暴來源有沒有一個合理的推測?

吳雪峰:大多數的天體物理學家都比較相信它的出現跟中子星有關。目前,一些理論物理學家已經提出了相關模型,包括國內學者,例如南京大學戴子高、黃永鋒等教授及其合作者,就提出這或許是某一中子星和一個小行星產生碰撞,碰撞一次就產生一次爆發,碰撞多次就產生多次、重複的爆發。

封面新聞:這次重複性快速射電暴的發現,對我們進一步研究快速射電暴是否有新的啟示?下一步會怎麼做?

吳雪峰:這次第二例快速射電暴重複爆發,對揭示它的物理起源有重要意義,包括它來自哪個宿主星宿,什麼樣的物理過程會產生快速射電暴,什麼樣的物理過程會產生快速射電暴的重複爆發,這些問題或許在未來的研究中都能得到解答。

與此同時,加拿大CHIME儀器在沒有達到最佳運行狀態的情況下,就已經發現了快速射電暴的重複爆發,一旦它達到最佳運行狀態,按照其預期,一天或許可以探測到幾十例快速射電暴,這其中萬一能探測到幾例快速射電暴重複爆發,觀測樣本會大大提高,對該領域的研究將是一個飛躍。我相信在未來的5到10年中,這個問題應該會被解決。

來源:綜合新聞

 
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